L’Espagnol Jon Rahm, n° 3 mondial et tenant du titre du Masters, a annoncé son départ du PGA Tour pour rejoindre le LIV, le circuit saoudien, moyennant un contrat record entre 420 et 550 millions d’euros, le plus gros transfert jamais réalisé dans l’histoire du golf.

Jon Rahm quitte le PGA Tour pour le circuit saoudien

Jon Rahm -via twitter @livgolf_league

Jon Rahm, 29 ans, a créé la surprise en officialisant son engagement pour le LIV Golf, le circuit saoudien, dans la nuit de jeudi à vendredi. L’Espagnol, qui a remporté deux Majeurs (US Open 2021 et Masters 2023), a accepté une offre mirobolante estimée entre 450 et 600 millions de dollars, soit entre 420 et 550 millions d’euros.

Ce transfert est un coup dur pour le PGA Tour et le DP World Tour, les circuits traditionnels, qui voient partir l’un des plus beaux talents du golf actuel vers la ligue dissidente née en juin 2022 grâce aux fonds saoudiens sans limite. Rahm rejoint ainsi d’autres stars du jeu, comme Dustin Johnson, Brooks Koepka, Bryson DeChambeau ou Cameron Smith, qui ont également cédé aux sirènes du LIV.

Rahm, qui avait pourtant affirmé en juin dernier qu’il ne changerait pas de mode de vie pour 400 millions de dollars, a justifié son revirement en invoquant la croissance, l’évolution et l’innovation du LIV Golf. Il a également reconnu que l’argent avait été l’une des raisons de sa décision, tout en espérant conserver son statut sur le PGA Tour et le DP World

Sa décision pourrait toutefois avoir des conséquences sur sa participation à la Ryder Cup, la compétition par équipes entre l’Europe et les États-Unis, dont il est un des piliers. Le Tour européen pourrait en effet revoir les règles d’éligibilité en Ryder Cup suite à ce transfert, comme l’a suggéré Rory McIlroy, qui a exprimé sa déception de voir son coéquipier quitter le circuit traditionnel.

Le départ de Rahm pourrait également entraîner celui d’autres joueurs de premier plan, comme Patrick Cantlay ou Xander Schaufele, qui seraient également courtisés par le LIV Golf. La fuite des talents vers le circuit saoudien n’est sans doute pas terminée.

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