La Ladies Professional Golf Association (LGPA) est une organisation américaine de golf professionnel féminin. Elle organise la LPGA Tour, série de tournois de golf entre février et décembre chaque année.

200px-Lpga-logoIl existe d’autres LPGA dans d’autres pays où est accolé le nom de leur situation géographique, cependant l’organisation américaine est la plus connue et la mieux dotée. Par conséquent son plateau est composé des meilleures golfeuses du monde. La LPGA fut créée en 1950 par l’initiative de treize golfeuses dont Mildred Didrickson Zaharias.

Tournois du circuit LPGA

La plupart des tournois du circuit LPGA (LPGA Tour) se tient aux États-Unis. En 2008, 36 tournois sont programmés au calendrier : 25 sont disputés aux États-Unis, trois au Mexique, un au Canada, France, Royaume-Uni, Japon, Singapour, Afrique du Sud, Corée du Sud et Chine1. Certains tournois sont inscrits sur deux circuits professionnels comme c’est le cas de l’Evian Championship (5ème majeur depuis 2013) ou l’Open britannique inscrits sur le Ladies European Tour, de la Korea Championship inscrit sur la LPGA of Korea Tour ou de Mizuno Classic inscrit sur la LPGA of Japan Tour. Enfin, depuis 2008, la Chine accueille un des tournois du circuit après désistement de la Thaïlande.

Cinq tournois majeurs (l’Evian Championship est le 5ème majeur depuis 2013) dominent le calendrier de ce circuit, ils composent ce qu’on nomme le grand chelem :

  • Le Kraft Nabisco Championship.
  • Le LPGA Championship.
  • L’Open américain.
  • L’Open britannique.
  • L’Evian Championship (depuis 2013).

Trois de ces tournois majeurs se disputent aux États-Unis, l’Open britannique prend place au Royaume-Uni et l’Evian Championship en France.

Outre les cinq tournois du Grand Chelem, les tournois de catégorie winner sont les plus importants. Ils sont au nombre de cinq : quatre se jouent aux États-Unis et le dernier au Canada, sur un parcours différent à chaque édition. Les tournois winner proposent un minimum de deux millions de dollars de prix et les joueuses qui remportent ces épreuves sont directement qualifiées pour le LPGA Playoffs de fin de saison.

Les tournois dits Standard constituent un troisième niveau de compétitions. 21 tournois portent ce label en 2008. Quelques tournois notés non officiels complètent le calendrier.

Présence internationale

Dès sa création en 1950, le circuit de la LPGA fut dominé par les golfeuses américaines. La Canadienne Sandra Post devient en 1968 la première non-ressortissante des États-Unis à obtenir sa carte LPGA pour disputer les tournois sur ce circuit. Cependant, la situation d’aujourd’hui est bien différente, la dernière Américaine à avoir remporté la classement des gains date de 1993, autre reflet de cette tendance est le palmarès des tournois majeurs entre 2000 et 2006 où, sur 28 tournois du grand chelem, à 22 reprises ceux-ci furent remportés par des golfeuses qui ne sont pas originaires des États-Unis. En 2008, 121 golfeuses non américaines participent à ce circuit, dont 45 Sud-Coréennes, 15 Suédoises, 11 Australiennes, 9 Britanniques et 6 Canadiennes.

 

www.lpga.com

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