Histoire et géographie, art et littérature, politique, religion, gastronomie, cinéma… les 770 golfs de notre beau pays ont un lien avec notre patrimoine culturel ou reposent sur des terres qui ont marqué l’histoire de France. Aujourd’hui : les parcours de l’Ain (01).

Golf de la Sorelle T10

Le trou n°10 du golf de la Sorelle, avec le château de Richemont en toile de fond. @Macromike

Entre la Dombes aux mille étangs et Bugey, terre de l’illustre gastronome Brillat-Savarin, un parfum d’histoire plane sur le golf de la Sorelle. Inspiré des parcours écossais, ce 18 trous vallonné et cerné par les chênes tricentenaires nous fait voyager – très loin – dans le temps autour du green du trou n°3. Une ancienne fontaine gauloise, qui avait des vertus curatives et servait de lieu de culte pour les gens du village limitrophe, côtoie l’une des dernières « poypes » de l’Ain. Cette immense motte de terre entourée de palissades en bois servait naguère à se protéger des envahisseurs. Le trou n°10 a quant à lui pour toile de fond le château de Richemont, datant du XIIIe siècle et classé monument historique depuis 1927. Une jolie demeure du XVe siècle abrite le club-house et l’hôtel du golf…

C’est en 1762 que la principauté de Dombes est rattachée au royaume de France. Cette région naturelle constituée d’un plateau d’origine morainique aux innombrables étangs abrite les 27 trous du golf du Gouverneur. L’hôtel et le club-house se sont installés dans le Château du Breuil (XIVe siècle) et dans ses dépendances, qui hébergèrent jadis le gouverneur de la Dombes. Une ancienne tradition ferait même remonter cette maison aux conquérants de la province d’Amasie lors de la première croisade.

Golf du Gouverneur

Le Golf du Gouverneur au coeur de la Dombes, la région aux 1000 étangs.

Au sud de la Dombes, à 20 km de Lyon, le golf de Mionnay est réputé pour son practice en forme de pétale de fleur, le Golflower. Unique en Europe, ce centre d’entraînement nouvelle génération peut accueillir jusqu’à 170 joueurs simultanément, de jour comme de nuit, été comme hiver, grâce à ses équipements LED et ses systèmes de chauffage intégrés.

Le golf côtoie le château de Polletins, occupé aujourd’hui par un haras, mais où s’élevait entre le XIIIe et le XVIIe siècle une ancienne abbaye de moniales chartreuses. Mionnay, c’est aussi le village où vous pouviez déguster la nouvelle cuisine du célèbre grand chef Alain Chapel (trois étoiles au Michelin), mort en 1990. Fermé depuis 2012, le mythique restaurant qui trône au cœur du village a failli réchauffer ses fourneaux en 2018. Mais ses portes restent, à ce jour, toujours désespérément closes.

Alain Chapel

L’ancien restaurant d’Alain Chapel, à Mionnay. @DR

Terres de Résistance

Le golf du Clou est un par 67 dessiné autour de l’étang de Dombes, à cinq minutes seulement du Parc des Oiseaux, qui possède l’une des collections les plus importantes d’Europe avec 300 espèces différentes réparties sur 35 hectares. A une dizaine de kilomètres du parcours, Notre-Dame des Dombes est une abbaye trappiste fondée en 1863, qui a joué un rôle central dans la Résistance. Dès l’automne 1940, elle accueille des juifs et des résistants et soutient les maquis environnants en servant de dépôt d’armes, de munitions et de citernes d’essence. Le matériel est camouflé dans les granges et autres dépendances, sous la paille. Après la création du STO, en février 1943, le monastère accueille aussi des réfractaires. De nombreux prêtres de Notre-Dame-des-Dombes seront torturés, déportés et assassinés par la Gestapo…

Notre-Dame-des-Dombes

Notre-Dame-des-Dombes. @ain-tourisme.com

Installé dans un ancien domaine de chasse de 90 hectares qui appartient à la famille Dalloz, du nom du célèbre diamantaire, le golf de la Bresse a été sculpté au cœur d’une forêt centenaire, à 2 km à peine de la commune de Saint-André-le-Bouchoux, autoproclamée capitale de la grenouille. A l’horizon, l’ancienne ville fortifiée de Bourg-en-Bresse semble presque avoir été bâtie pour protéger ce bel écrin verdoyant.

En 1600, la citadelle résiste six mois au siège des troupes de Henri IV, ltraité franco-savoyard signé à Lyon en 1601 officialisant le retour de la Bresse en France. En 1814, durant les guerres napoléoniennes, la ville est pillée par les troupes autrichiennes en représailles de sa résistance. C’est aussi à partir de Bourg-en-Bresse que le général Delestraint commande l’Armée Secrète, durant l’Occupation. L’imitateur Laurent Gerra y est né, en 1967.

Le général Delestraint

Le général Charles Delestraint. @DR

Créé en 1964 sur les terres du château de l’Aumusse, qui appartient à l’Ordre des Templiers au XIe et XIIe siècle avant d’être gardé jusqu’en 1789 par les hospitaliers de Saint-Jean de Jérusalem, le golf de la Commanderie déploie ses ailes prasines à proximité du village du célèbre chef étoilé Georges Blanc et à seulement cinq minutes de Mâcon, bordée par la Saône, laquelle marque la frontière du département.

Le nom de la cité est attestée pour la première fois par Jules César, au milieu du Ier siècle avant J.-C. dans la Guerre des Gaules. A l’aube de la Renaissance, c’est l’une des premières villes du royaume de France à disposer d’une imprimerie.  Du 13 au 14 mars 1815, l’Empereur, en route pour Paris depuis l’île d’Elbe, y séjourne même à l’hôtel du Sauvage, détruit dans les année 70 après quelques décennies d’abandon. Durant la Seconde Guère Mondiale, Mâcon est la première ville située en zone libre, entre Paris et Lyon. Alphonse de Lamartine (1790-1869) et, dans un autre genre, le footballeur Antoine Griezmann (en 1997) y sont nés.

l'hôtel Sauvage

L’hôtel Sauvage à Mâcon, en 1910, où Napoléon résida un siècle plus tôt. @DR

Maupassant, Bernanos et Alexandre Dumas…

A proximité des Gorges de l’Oignin, en bordure du lac de Samognat – qui connut de longues périodes de disettes jusqu’au XIXe siècle -, le golf du Haut-Bugey est un compact de 9 trous. C’est à Louchon, dans les bois de Samognat, que fut retrouvée une partie du butin des Compagnons de Jéhu, dont l’histoire inspira un roman à Alexandre Dumas. En mars 1800, plus précisément dans la nuit du 25 au 26 ventôse de l’an VIII du calendrier républicain, ces partisans royalistes avaient attaqué la diligence de Genève à Lyon, près du Lac de Sylans.

Les Compagnons de Jéhu

A 20 km de Genève, les 18 trous du Domaine de Gonville sont situés à la périphérie du village de Saint-Jean-de-Gonville, occupé successivement dans son histoire par les Genevois, les Savoyards, les Bernois et les Espagnols. Le site historique le plus ancien du village recèle des pierres à cupules, comme celle du Paray, situées dans les bois de Mornex. Elles ont été apportées à cet emplacement par le glacier alpin au cours de la dernière glaciation de l’ère quaternaire. Bien avant notre ère, quelques tribus y pratiquaient leurs rites et sacrifices.

la pierre du Paray

La pierre du Paray. @DR

Le golf du Domaine de Divonne est avant tout une expérience visuelle. Vous serpentez parmi une large variété d’arbres centenaires (épicéas, cèdres de l’Atlas, peupliers d’Italie, tulipiers de Virginie…) avec la Suisse à portée de drive et le Mont-Blanc en toile de fond. Arnold Palmer, Severiano Ballesteros, Lee Trevino ou encore Ernie Els ont foulé ses fairways majestueux avant, qui sait, de se désaltérer dans la célèbre ville thermale de Divonne-les-Bains, particulièrement appréciée des Gallo-Romains pour la qualité de son eau (« Divona » signifie « eau divine » en latin), et qui soigne depuis 1848 les affections psychosomatiques. Guy De Maupassant (en 1891) et Georges Bernanos (en 1930) y ont, parmi d’autres, fait une cure.

Maupassant

Guy de Maupassant. @DR

Sans oublier Voltaire

Au sein du pays de Gex près de la frontière suisse, entre les montagnes du Jura au nord et les Alpes au sud, le golf de la Manchette jouxte la ville de Ferney, où Voltaire passe les vingt dernières années de son existence, dans son château. Le parcours est également situé à un 1 km de Prévessin-Moëns, qui a défrayé la chronique en janvier 1993. C’est dans cette petite commune que Jean-Claude Romand assassine toute sa famille, avant d’être condamné par la cour d’assises de Bourg-en-Bresse à la réclusion criminelle à perpétuité. A quelques minutes de route à peine, se trouve par ailleurs le golf de Jiva Hill et ses 9 trous aux greens synthétiques, dessinés au cœur d’un complexe hôtelier 5*.

Le château de Voltaire à Fernay

Les appartements du château de Voltaire, à Fernay.

Toujours en pays de Gex, rattaché à la France depuis 1601, le golf de Saint-Genis est un parcours de 9 trous champêtre et boisé tracé sur la route de Genève. Saint-Genis-Pouilly accueille sur son territoire une grande partie des installations de physique des particules du CERN, l’Organisation européenne pour la recherche nucléaire, haut-lieu de la recherche fondamentale mondiale. Le tunnel abritant la boucle de 27 kilomètres du Large Hadron Collider, le célèbre accélérateur de particules, passe à une centaine de mètres sous le golf. C’est au CERN que la commune doit l’essentiel de son développement depuis le milieu des années 60, devenant aujourd’hui le 6e site touristique le plus visité de l’Ain.

On prétend que plusieurs trésors ont été enfouis dans les environs entre 250 et 300 après J.-C. lors des invasions des Alamans puis, vers 406, au cours des invasions burgondes. Qui sait, peut-être qu’en cherchant votre balle, après un vilain slice, vous toucherez le gros lot…

Franck Crudo

Garmin Approach S62