Michelle Wie West, cinq fois championne de la Solheim Cup et de l’U.S. Women’s Open en 2014, reviendra à la Team USA en tant que capitaine adjointe.

Solheim Cup : Michelle Wie West sera capitaine adjointe de la Team USA

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La capitaine Pat Hurst a choisi Wie West, 30 ans, pour travailler aux côtés de celle précédemment annoncée, Angela Stanford, lorsque l’équipe américaine affrontera l’équipe européenne au Inverness Club de Toledo, Ohio, du 4 au 6 septembre 2021.

« Dès que j’ai appris la nouvelle [que Hurst avait été choisi comme capitaine en janvier], j’ai immédiatement envoyé un SMS à Pat, en lui disant : “Si vous n’avez pas encore choisi vos assistantes-capitaines, j’aimerais bien être pris en considération” », a déclaré Michelle Wie West lors d’un appel mercredi. « Je me suis sentie très honorée quand j’ai reçu ce coup de fil pour me choisir comme assistante capitaine. J’étais tout simplement extatique. »

Michelle Wie West, qui a remporté cinq épreuves du LPGA Tour en plus de son titre majeur, a représenté la Team USA aux Solheim Cups de 2009, 2011, 2013, 2015 et 2017. Lors des deux victoires de la Team USA en 2015 et 2017, Hurst était la pod leader de Wie West (la Team USA utilise un système de pods conçu pour regrouper quatre joueuses en une mini-équipe au sein d’une équipe de 12 personnes) sous la direction de la capitaine de l’équipe, Juli Inkster.

« Michelle m’a appelé au début et m’a dit, vous savez, si vous n’avez pas choisi vos assistantes, pouvez-vous s’il vous plaît me considérer », a déclaré Hurst mercredi. « … Je sais comment elle est. Je sais qu’elle est très patriote – elle aime le rouge, le blanc et le bleu tout comme moi – et son intensité là-dedans. Toutes les joueuses l’adorent. Elles la respectent, et c’est ce dont j’ai besoin. »

Michelle Wie West a déclaré qu’elle s’appuierait fortement sur les leçons tirées de la direction et de l’amitié de Hurst, ainsi que sur sa propre expérience de la préparation de la Team USA.

« Je veux juste aider les débutantes et les joueuses à se sentir à l’aise », a déclaré Michelle Wie West, qui a donné naissance à sa fille Makenna le 19 juin. « Je veux jouer le rôle que Pat a joué pour moi, c’est-à-dire mettre les joueuses à l’aise. Je pense que des joueuses détendues font du bon golf et font passer un bon moment, et c’est pour cela que nous sommes ici – pour la bonne culture et le feu pour gagner. »

Michelle Wie West, qui souffre d’une blessure persistante au poignet suite à une opération en 2018, n’a pas participé à la Solheim Cup l’année dernière pour la première fois depuis 2009, où elle s’était inclinée 3-0-1 après être devenue la deuxième rookie à jouer avec la Team USA dans l’histoire du circuit de la LPGA. Elle n’a pas participé au LPGA Tour depuis qu’elle a manqué le cut au KPMG Women’s PGA en 2019.

Lorsqu’elle a su que sa saison 2019 était terminée, Michelle Wie West a contacté Inkster pour un éventuel rôle de capitaine adjointe à Gleneagles, mais Inkster avait déjà rempli ces rôles. Au lieu de concourir à Gleneagles, Wie West a rejoint l’équipe du studio de Golf Channel en tant qu’analyste pendant la Solheim Cup.

Quant à la possibilité à cette époque que Michelle Wie West retourne au golf et devienne potentiellement une capitaine adjointe, elle avait déclaré qu’elle prenait cela au jour le jour et n’excluait rien. Elle avait dit qu’en fin de compte, cette décision reviendrait à Hurst.

La LPGA reprend sa saison 2020 la semaine prochaine à l’Inverness Club.

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