Il n’y a pas de meilleur baromètre du LPGA Tour que ses championnats majeurs. Et à l’approche de l’US Womens Open de cette semaine à l’Olympic Club historique de San Francisco, cet indicateur dit ceci : Il y a eu une forte poussée de talent dans le golf féminin, avec des joueuses plus nombreuses et plus douées qui viennent de plus d’endroits que jamais.

L' US Womens Open exposera les talents de la LPGA

©USGA

Lorsqu’il y a eu des joueuses dominantes sur le circuit, les tournois majeurs l’ont révélé. De 1998 à 2003, quatre futures membres du Hall of Famers ont remporté 18 des 24 tournois majeurs : Annika Sorenstam, Karrie Webb, Juli Inkster et Se Ri Pak. De 2001 à 2006, Sorenstam a remporté à elle seule huit des 24 tournois majeurs.

Mais nous sommes dans une ère de parité, avec une abondance de joueuses qui se battent pour porter le précieux label de « Championne de Majeur ». Lorsque Patty Tavatanakit, une nouvelle et puissante joueuse thaïlandaise, a remporté l’ANA Inspiration de cette année, elle est devenue la sixième vainqueur consécutive d’un premier tournoi majeur et la 12e sur les 15 derniers tournois du Grand Chelem.

Et s’il n’y a pas de meilleure vitrine pour le circuit LPGA que les tournois majeurs, il n’y a pas de meilleure scène que l’Olympic Club pour dérouler ce spectacle. Son Lake Couse a accueilli l’U.S. Open à cinq reprises, trois championnats amateurs américains, le PGA Tour Championship à deux reprises, un U.S Junior Amateur et il accueillera le PGA Championship de 2028 et la Ryder Cup de 2033.

En plus de cette effervescence de talents, Tavatanakit reflète également la croissance internationale qui a commencé pour de bon lorsque Pak a remporté l’US Womens Open en 1998. Les 12 personnes qui ont remporté pour la première fois un tournoi majeur au cours des 15 derniers sont originaires de huit pays : Thaïlande, Corée du Sud, Allemagne, Japon, Australie, Angleterre, Suède et États-Unis.

ANA Inspirationa : la Thaïlandaise Tavatanakit en tête du 1er tour

Patty Tavatanakit – ©IMG via Twitter

Lorsque Sorenstam, Webb, Inkster et Pak dominaient, elles reflétaient également la croissance précoce de la LPGA en tant que circuit mondial du golf, provenant de quatre pays : la Suède, l’Australie, les États-Unis et la Corée du Sud.

Cet US Womens Open marque également le début de l’ère des championnats majeurs post-pandémie. La victoire de Tavatanakit à l’ANA en avril était la deuxième de ce championnat en sept mois, la Sud-Coréenne Mirim Lee ayant remporté le titre retardé par la COVID en septembre.

Le dernier tournoi majeur de 2019 – l’AIG Women’s Open – a été remporté par la Japonaise Hinako Shibuno, également novice, après que l’Australienne Hannah Green ait remporté le KPMG Women’s PGA 2019 et que le Sud-Coréen Jin Young Ko ait remporté l’ANA Inspiration 2019. Ko a également remporté l’Evian en 2019.

Parmi les autres premières participations aux récents tournois, citons l’Américaine Angela Stanford à l’Evian Championship 2018, l’Anglaise Georgia Hall à l’AIG Women’s Open 2018, la Sud-Coréenne Jeongeun Lee6 à l’US Womens Open 2018 et la Suédoise Pernilla Lindberg à l’ANA Inspiration 2018.

Les Rolex Rankings sont un autre indicateur de l’explosion du talent mondial. La semaine précédant l’US Womens Open, cinq pays étaient représentés dans le top 10 et neuf dans le top 25. Gagner un tournoi majeur, cependant, est éternel. C’est ainsi que ces championnes seront toujours présentées.

« C’est un honneur d’avoir ce titre attaché à mon nom, une championne de majeur », a déclaré Tavatanakit après avoir remporté l’ANA Inspiration. « Beaucoup de gens s’efforcent et rêvent de cela, et j’ai l’impression que c’est un rêve devenu réalité ».

L' US Womens Open exposera les talents de la LPGA

Ariya Jutanugarn – ©LPGA

Toutes les joueuses, d’où qu’elles viennent, se tournent vers celles qui les ont précédées pour s’inspirer. Pour Tavatanakit, c’est Ariya Jutanugarn, qui a remporté l’US Women’s Open 2018 et l’AIG Women’s Open 2016, lorsqu’elle est devenue la première championne majeure de Thaïlande.

Pour les joueuses coréennes, il y a Inbee Park et ses sept titres majeurs, mais tout a commencé avec Se Ri Pak, dont les cinq titres majeurs comprennent l’US Womens Open et le KPMG Women’s PGA en 1998.

« Je rêvais de remporter un championnat majeur après avoir vu Se Ri Pak remporter le premier pour notre pays », a déclaré Sei Young Kim, qui a remporté 10 titres sur le LPGA Tour avant de décrocher son premier majeur lors du KPMG Women’s PGA 2020. « Pour être honnête avec vous, je ne savais pas que cela allait prendre autant de temps », a-t-elle ajouté.

A Lim Kim, qui défend son titre de l’US Womens Open à l’Olympic Club, avait 10 ans lorsque Pak a remporté le dernier de ses cinq majeurs en 2006. « Pour moi, Se Ri Pak représente l’histoire qu’elle a écrite sur le LPGA Tour et dans l’histoire du golf, ici et en Corée », a t-elle déclaré.

L’histoire s’écrira encore cette semaine à l’Olympic Club. Que le 76e US Womens Open soit remporté par une joueuse déjà détentrice d’un titre majeur ou qu’il identifie une autre étoile montante, le championnat mettra une fois de plus en valeur les talents du LPGA Tour de tous les coins du monde – et ce, sans fin.

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