Entame difficile pour la numéro un mondiale Nelly Korda après un tour de l’Amundi Evian Championship avec un lourd 74, (+3). La Thaïlandaise Anannarukarn et l’Américaine Noh, sont co-leaders (-6) Les Bleues sont dans la place avec quatre des cinq Françaises engagées dans le top 25.

Evian Championship : Anannarukarn et Noh co-leader, Korda dans le dur

Nelly Korda six fois vainqueur sur le LPGA à remporté son premier Majeur en juin dernier. (M. Joffres/DR / Amundi Evian Championship)

Sous un ciel radieux, ce sont deux jeunes talents du LPGA Tour qui se sont illustrées en tête du leaderboard de l’Amundi Evian Championship 2021.  Pajaree Anannarukarn, 22 ans, 113 joueuse mondiale, et Yealimi Noh, 19 ans, 62e au ranking, originaire de San Francisco, ont chacune posté une solide carte de 65 (-6) ce jeudi et se partagent la tête après 18 trous lors du quatrième championnat majeur féminin de la saison.

Noh, qui a failli remporter à 17 ans entant que non membre, la Cambia Portland Classic en 2019, a commencé par un eagle sur le par 4 du trou n°1 en finissant sa manche par un birdie au 18. Le 65 est son tour le plus bas en carrière dans un championnat majeur.

« Honnêtement, je voulais juste bien finir parce que commencer avec un eagle, vous donne encore plus envie de bien jouer pour profiter de ce bon départ « , a déclaré Noh, qui a fait ses débuts en championnat majeur à Evian en 2019, terminant T44. « C’était un peu lent au virage, mais ensuite j’ai réussi quelques putts et j’ai touché beaucoup de greens. »

Anannarukarn a réussi six birdies, dont un de 10 mètres au n°8, lors de son voyage sans bogey autour de l’Evian Resort Golf Club. Comme Noh, Anannarukarn a tiré son tour majeur jeudi et a souligné que son jeu court était la clé du succès dans le score d’aujourd’hui.

« Je pense que j’ai assez bien frappé mes fers aussi, donc ça aide vraiment, et j’ai réussi de longs putts « , a déclaré Anannarukarn. « J’essayais juste, encore une fois, de me concentrer sur la vitesse et sur ce sur quoi je travaillais, et je pense que cela a plutôt bien fonctionné. »

La n° 1 mondiale Nelly Korda a connu une journée difficile dans sa quête d’un second titre majeur, enregistrant une carte de 74, (+3). deux birdies contre cinq bogeys. La plus jeune des sœurs Korda (22 ans) pointe 99e du classement, un coup derrière son aîné (28 ans),88e avec un score de 73.

La championne en titre, Jin Young Ko, n’a pas fait beaucoup mieux, avec un score de 72  +1 au-dessus du par. La Coréenne  rentre quatre birdies sur les trous 6, 7, 9 et 18, pour cinq bogeys.

Passée n°2 mondiale après avoir perdu la  place de n°1 au profit de Nelly Korda, Ko a remporté le Volunteers of America Classic il y a trois semaines pour sa première victoire de la saison et son huitième titre sur le circuit LPGA.

La Sud-Coréenne s’était imposée à Evian en 2019 et l’événement a été annulé l’année dernière suite à la crise sanitaire.

« J’ai vu ma photo partout, alors je me disais ‘Wow, c’était il y a juste deux ans mais j’ai l’impression  que c’était il y a cinq ans’ », a déclaré Ko, qui a remporté son premier majeur plus tôt en 2019 à l’ANA Inspiration.

Elle a pris le départ peu après 8 heures en compagnie des anciennes championnes Anna Nordqvist (2017) et Angela Stanford (2018).

Stanford a enregistré un score de 70, soit 1 sous la normale, et Nordqvist est restée dans le par (71)

Inbee Park, sept fois vainqueur de majeur,  classée n°3 mondiale, est à la poursuite du seul tournoi majeur qu’elle n’a pas remporté. Elle a remporté Evian en 2012, mais c’était l’année avant que le tournoi ne devienne un majeur.

Côté Françaises

Quatre des cinq tricolores engagées figurent dans le top 25 du leaderboard. Avec deux solides cartes  de 68 pour Céline Herbin (cinq birdies contre deux bogeys) et l’amatrice Pauline Roussin-Bouchard (quatre birdies pour un seul bogey), sont en 11e position (68, -3).
Lucie Malchirand (18 ans), ayant bénéficié d’une invitation et la numéro 1 française Céline Boutier boucle ce premier tour en 22e position (-2). Perrine Delacour  très loin pointe 88e (+2).

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