L’U.S. Senior Women’s Open était une célébration de tout ce qui est beau à propos du golf. JoAnne Carner, avec ses joues roses et son paquet de Winstons, a signé une carte de son âge à 79 ans, nous rappelant son intemporalité. Chicago Golf Club, un club historiquement élégant, a mis en lumière le jeu stratégique de certaines des géantes du golf féminin.
Par Nicolas Deseny

© USGA

Les fans ont marché au milieu des fairways, créant un regard intime et rétro assorti des photos en noir et blanc du club qui datent de plus de 100 ans. Les amitiés ont été forgées et ravivées. Joueuses et cadettes réunies. Il se dégageait de la nouvelle génération une gratitude profonde et sincère envers celles qui les ont inspirées.

Et la championne Laura Davies, eh bien, elle est l’étoffe de la légende. Une femme dont la reine d’Angleterre a accordé le titre de “Dame”.

Dame Laura Davies, l’étoffe de la légende

Elle a avoué n’avoir pas bien dormi samedi soir avec son avance de cinq coups. Cela vous laisse imaginer ce que cet événement a signifié pour les joueuses qui en faisaient partie. Cette semaine a été plus que le défilé de souvenirs tant attendue de l’USGA pour les femmes de 50 ans et plus.

La semaine était plus que nostalgique. C’était aussi une nouvelle chance de marque l’histoire, terminant avec un score total de 276 (16 sous le par) et 10 coups d’avance sur Inkster.

Avant le tour final, Inkster, cinq fois championne de l’USGA, a évalué la tâche qui l’attendait, à la poursuite de Davies.

« Je vais devoir jouer un tour vraiment propre pour avoir une chance », a déclaré Inkster, qui a ensuite laissé tomber deux coups à Davies sur le deuxième trou du second trou par 5, avec un bogey bâclé en réponse au birdie de Davies. Pourtant, Inkster s’est ralliée avec des birdies dos à dos sur les trous 8 et 9, et il est apparu que Davies laisserait un coup à sa poursuivante la plus proche sur le 10ème trou par 3, alors qu’elle a frappé son putt à plus que 2,5 mètres du trou alors qu’Inkster a fait facilement le par.

Cela a permis à Davies de conserver son avantage de six coups, qu’elle a réussi à monter à huit trois trous plus tard, alors qu’elle faisait le par et Inkster se débattait avec un double boguey. La victoire de Laura Davies marque la sixième fois dans l’histoire de l’USGA qu’une championne a gagné par 10 coups ou plus d’avance. En fait, seulement six joueuses ont terminé dans les 20 coups derrière Laura Davies.

À la fin, Laura Davies a savouré la marque qu’elle a faite dans sa course folle. Elle pouvait le voir dans les gravures familières sur le trophée qu’elle a hissé.

« Je suis la première a avoir mon nom gravé dessus », a déclaré Davies. « Ce championnat sera joué pendant de nombreuses années, et il n’y aura qu’une seule première gagnante. Évidemment, c’est un moment exceptionnel et je suis très fiere de moi. »

Vraiment, l’ensemble des 120 joueuses sur le terrain ont posées leurs marques au Chicago Golf Club. Elles étaient toutes des pionnières la semaine dernière.

« C’était très émouvant de voir les logos de l’USGA, car j’ai eu une longue histoire depuis mon adolescence, en jouant aux championnats de l’USGA », a déclaré Amy Alcott, dont le palmares inclut le titre de l’U.S. Women’s Open de 1980. « Je pensais que la semaine venait de se terminer magnifiquement. L’USGA a fait du bon travail. C’était tellement classe comment tout a été fait, cet événement inaugural, et comment il a été présenté. »

Laura Davies était reconnaissante pour ce que l’USGA a fait pour le golf féminin, et elle n’était pas seule. La gratitude était le thème de la semaine.

© USGA

La plus riche des expériences offerte par le majeur avec la dotation la plus basse de la saison

Le pro John Guyton en a pris note quand Jan Stephenson est entré dans le pro shop pour acheter un drapeau du championnat avant la réception des joueuses de mardi soir. Beaucoup ont suivi. Guyton estime que la moitié des joueuses ont achetés un drapeau pour mettre sur leur casier. Les amateurs et les légendes ont signé des dizaines de drapeaux l’une pour l’autre tout le long du vestiaire.

Les ventes de marchandises ont doublé ce qui était prévu. L’USGA a fait grimper de 30% leurs commandes pour le week-end après que les foules de jeudi et vendredi aient considérablement dépassé les attentes.

Les responsables de l’USGA ont reconnu tout au long de la semaine que ce major était attendu depuis longtemps.

« C’était vraiment difficile de regarder quelqu’un en face », a déclaré le directeur exécutif de l’USGA, Mike Davis, « et de dire que c’est la raison pour laquelle nous ne pouvions pas le faire ».

C’était la bonne chose à faire pour le golf, pour donner aux femmes qui approchent de la fin de leur carrière LPGA une raison de rester dans le match. Davis a souligné le fait que lorsque l’U.S. Senior Open a fait ses débuts en 1980, le circuit senior moderne n’existait pas. L’espoir, bien sûr, est que ce championnat fasse quelque chose de similaire pour le Legends Tour naissant.

« Vous avez toutes l’air d’être jeune », a déclaré Carner en ouvrant son discours à la réception des joueuses mardi soir. La huit fois championne de l’USGA a fait sensation avec son discours de six minutes.

« Mon objectif est que la mention DNF (n’a pas fini) ne sera pas sur ma carte », a déclaré Carner, qui n’avait pas marché sur un terrain de golf depuis 14 ans. « Hier, elle aurait pu être ROB (a manqué de balles). »

Pratiquement partout où vous vous seriez tourné au Chicago Golf Club, vous auriez vu l’idole de quelqu’un.

Suzy Whaley, une dynamo de 51 ans en ligne pour devenir la première femme présidente de la PGA d’Amérique, avait des affiches de Nancy Lopez et Carner sur son mur quand elle était enfant. Elle s’est souvenue d’un moment où elle a couru sous les cordes sur le green pendant le jeu à son premier événement LPGA pour obtenir l’autographe de Lopez.

« Elle a signé, elle a signé mon chapeau, elle a signé tout ce que j’avais, » dit Whaley, « et elle a dit, ‘Maintenant, je vais vous dire, vous aurez probablement plus d’autographes si vous les demandez derrière les cordes. »

Lopez ne l’a pas grondée. Ne l’a pas chassée. Ce fut un moment qui a façonné Whaley, qui a toujours cette carte de score signé du Corning Classic.

Une chirurgie du genou a empêché Lopez de participer à ce championnat. Elle aura son genou gauche guéri le 1er novembre et lui donnera 50% de chance d’être sur le terrain à Pine Needles en 2019. La présence de Lopez sur le premier tee en tant que départ honorifique, dans une clinique pour enfants sur le Samedi et le sur 18e fairway dimanche, a ajouté une autre couche de magie à un week-end qui incluait des membres du Panthéon tels qu’Amy Alcott, Hollis Stacy, Betsy King et Pat Bradley.

Sandra Palmer, 77 ans, a frappé deux balles dans l’eau au 10e trou par-3 vendredi, son trou d’ouverture. Personne autour du tee de départ ne pouvait respirer jusqu’à ce que son troisième tir frappe la terre.

Palmer, 19 fois championne de la LPGA, est restée là-bas pendant le week-end avec beaucoup de ses pairs pour voir ce championnat historique jusqu’à la fin. Elle était penaude à propos de sa carte de score, mais elle sourit et dit: « J’ai fait un swing pour chaque ami qui m’a envoyé un texto. Je suis tellement reconnaissante. »

Pour tous ceux qui ont eu le privilège d’être sur place, c’était un majeur pour la postérité. Un retour qui nous a rappelé tout ce qui manque aujourd’hui au jeu.