Carlota Ciganda, Azahara Muñoz, Anna Nordqvist, Karine Icher, Melissa Reid, Gwladys Nocera et la capitaine de l’équipe européenne de la Solheim Cup, Annika Sorenstam, se trouvent cette semaine au Terramar Golf Club à Sitges, en Espagne pour l’inaugural Estrella Damm Mediterranean Ladies Open, qui débutera jeudi.

Carlota Ciganda – Photo : D.R.

Le nouveau tournoi a été organisé grâce à la vice-capitaine de l’équipe de la Coupe Solheim européenne, Marta Figueras-Dotti, et ses liens familiaux avec la brasserie Estrella Damm à Barcelone, dont le slogan est « Méditerranéen ».

Le tournoi de 72 trous en stroke play se jouera au superbe Terramar Golf Club (par 71), qui bénéficie d’une vue magnifique sur la mer Méditerranée à seulement 25 minutes de Barcelone.

La numéro 21 mondiale Carlota Ciganda sera l’un des principaux acteurs à surveiller après avoir remporté deux titres professionnels en 2016. La joueuse de 26 ans et deuxième joueuse de la Solheim Cup a terminé deuxième à l’Open de España 2014 et serait populaire à domicile. Elle a commenté: “C’est toujours sympa d’être ici avec tous les Espagnols. Mes parents arrivent ce soir et beaucoup d’amis et de la famille arrivent ce week-end. C’est toujours agréable de jouer ici avec la foule. Alicia et Inigo, les promoteurs (Deporte et Business), font toujours un excellent travail avec ces tournois. Je suis heureuse d’être ici et de jouer cette semaine.

« Je vais essayer de m’amuser et de donner mon meilleur jeu. J’aimerais gagner ici en Espagne, mais je ne vais pas me mettre de pression en y pensant. J’ai joué le parcours et je pense que c’est assez simple du tee au green. Je pense que je vais faire beaucoup de birdies, alors j’espère tirer quelques bons scores et voir ce qui se passe le week-end. »

Bien qu’elle ne joue pas, Annika sera sur le site en regardant ses membres potentiels de l’équipe. Elle commente : « C’est génial d’être ici. Je ne suis pas allé en Espagne depuis ma carrière d’amateur, donc pour faire partie de ce tournoi dans sa première année avec Marta, l’un de mes vice-capitaines. C’est mon premier tournoi LET à venir explorer certains des talents ici. Nous nous rapprochons de la Solheim Cup, il reste quatre mois, alors je surveille les joueuses et me rattrape. Il y a beaucoup de raisons d’être ici et je suis vraiment excitée. C’est un bel endroit, j’aime admirer la mer Méditerranée. C’est formidable d’être ici. Nous espérons revenir encore de nombreuses années. »

Nordqvist est la meilleure classée au niveau européen au 10e au classement Rolex Women’s World Golf Rankings depuis sa récente victoire à la Bank of Hope Funders Cup aux États-Unis.

Le champ comprend deux des gagnantes du Ladies European Tour de cette année, avec Melissa Reid, qui a remporté son sixième titre LET au Oates Vic Open en Australie en février et Klara Spilkova, qui a remporté dimanche la Coupe Lalla Meryem au Maroc.

Avec un grand nombre de membres potentiels de l’équipe européenne de la Solheim Cup, y compris Georgia Hall, Florentyna Parker, Emily Kristine Pedersen et Nicole Broch Larsen, qui cherchent toutes à faire parties de cet événement qui aura lieu au Des Moines Golf et Country Club à Iowa du 18 au 20 août, le tournoi se déploie pour être un aperçu spectaculaire de la Solheim Cup et Marta Figueras-Dotti, qui est l’ambassadrice officielle de l’événement, a déclaré: « Ce tournoi est très spécial car nous avons travaillé très dur pour que cela se produise, cela signifie beaucoup pour moi, de soutenir le golf féminin au niveau national. Les meilleures golfeuses sont là et c’est une excellente occasion de venir les regarder jouer. Il y aura beaucoup d’activités, ça va être très amusant et vous aurez droit à la meilleure bière au monde! »

« Vous pouvez vous asseoir sur le 18ème trou et profiter d’une bière Estrella Damm ou d’une Estrella Damm Lemon et regarder toutes les joueuses faire le spéctacle, car tout est vraiment proche. Je sais que nous aurons également beaucoup d’activités pour les juniors et les familles. »