L’étoile montante Thaïlandaise Supamas Sangchan retournera à Hainan Island en Chine cette semaine pour défendre son titre au Sanya Ladies Open du 17 au 19 novembre.

Supamas Sangchan tenante du titre 2016 – Photo : D.R.

Le tournoi prestigieux – co-sanctionné par le Ladies European Tour (LET), le China Ladies Professional Golf Association et l’Asian Ladies Golf Tour, se disputera au Yalong Bay Golf Course pour la 8ème fois et avec un champ de joueuses internationales incluant les deux double tenantes du titre, la Sud-Africaine Lee-Anne Pace et la Chinoise Lin Xi Yu.

Également ressenties pour avoir un impact décisif, seront présentes la Française Camille Chevalier – la championne de la semaine dernière au Hero Women’s Indian Open – la Sud-Africaine Ashleigh Buhai, l’anglaise Florentyna Parker, la Néerlandaise Anne Van Dam et la chinoise Siming Feng.

“Nous sommes impatients d’accueillir à nouveau l’un des plus grands tournois asiatiques féminins”, a déclaré le président du Yalong Bay Golf Club, Chen Ya Xiong.

“C’est merveilleux de voir de si grandes joueuses de trois grandes tours mondiaux relever le défi que présente Yalong Bay.”

Sangchan, 21 ans, a utilisé sa victoire de 2016 comme un tremplin pour sa carrière professionnelle, puis a réitéré avec une autre victoire au Hong Kong Ladies Open en juin cette année. Elle est pour le moment classée 2ème au CLPGA et 47ème à l’Ordre du Mérite du LET.

L’année dernière, elle a bouclé un dernier tour de 68 avec un total sur 54 trous de (-8), surpassant d’un seul coup la Suédoise Caroline Hedwall dans des conditions chaudes et venteuses. Le point culminant de son tour était un eagle au neuvième trou (par 5) de 525 yards (475 mètres), qui l’a propulsée avec une avance qu’elle n’a jamais abandonnée.

La Sud-Africaine Pace n’est pas étrangère au parcours, ayant gagnée le tournoi en 2010 et en 2013, tandis que Lin devra prouver son statut de favorite à domicile après ses victoires enchainées en 2014 et 2015.

La pittoresque Yalong Bay Golf Club conçu par Robert Trent Jones, promet une fois de plus d’accueillir l’un des plus prestigieux événements féminin d’Asie .

“Le parcours sera en parfaite condition et tous les éléments organisationnels sont en place”, a déclaré le président Chen.

Le parcours très bien défendu de 7 189 yards (6 754 mètres) est parsemé de 98 bunkers et traversé par une sinueuse rivière qui ajoute à la difficulté. Formé comme une griffe de dragon, le parcours est entouré de collines verdoyantes et de la magnifique baie de Yalong, le tout formant un cadre magnifique.