Novembre est un mois d’hibernation pour le golf. Il y a des événements et des émissions de saison à regarder, mais cela continue tranquillement dans le contexte sportif et tout impact est minime. Mais “The Match, Tiger vs Phil” arrive ce week-end pour tenter de faire du grand spectacle golfique.

Nous avons là deux joueurs légendaires, l’une des plus grandes rencontres de l’histoire du golf, un concept unique destiné à la télévision et une caravane remplie d’importants responsables d’agences et de responsables de la télévision qui tentent de vous faire regarder ce produit de divertissement.

Si vous avez déjà réservé votre vol pour Las Vegas, annulez tout. Seuls quelques VIP pourront assister à cette rencontre. L’unique moyen de voir Tiger Woods et Phil Mickelson à l’œuvre est de passer par Molotov TV, la plateforme détentrice des droits en France, et de payer une vidéo à péage (pay-per-view). Coût : 9,99€. La diffusion débutera à 20 heures.

Pourquoi le match "Tiger vs Phil" sera une expérience golfique exceptionnelle

Tiger et Phil à East Lake en 2009, lorsque Phil a remporté un gros chèque pour le Tour Championship et que Tiger a gagné un chèque beaucoup plus gros pour la FedExCup. – Photo : D.R

“Tiger vs Phil” : pourquoi ça va marcher ?

1. La nostalgie

La semaine dernière, Rory McIlroy, le golfeur du Temple de la renommée censé être à son apogée en ce moment, a craqué : « S’ils l’avaient fait il y a 15 ans, cela aurait été génial, mais de nos jours, ils ont un peu ratés le coche. » Il n’a pas tort, une première vidéo à partir en 2003 aurait été très appropriée. Cela aurait été génial il y a 15 ans. Mais cela peut encore être génial en 2018.

Que cela se produise en 2018 peut en fait être une force. Nous avons maintenant 20 ans d’histoire avec Tiger et Phil, individuellement et dans cette fausse rivalité. Ils jouent ce  rôle pour des raisons promotionnelles. Certains passionnés de golf préféreront peut-être assister à un match entre Patrick Reed et Jordan Spieth qui aurait offert une tension réelle entre deux stars actuelles, mais un public sportif plus large veut deux joueurs légendaires qu’ils connaissent. Nous avons été privés de toutes confrontations réelles entre Tiger et Phil au cours de leurs deux carrières qui se chevauchaient. Tiger et Phil sont donc la meilleure option possible pour un tel événement conçu pour la télévision.

Ce match sera comme regarder de vieilles vidéos et sera une occasion de réfléchir aux 20 dernières années, ce n’est pas une mauvaise chose. Nous n’avons pas besoin d’être en colère : ces deux joueurs sont certes âgés et peut-être pas au sommet de leur carrière, mais ils peuvent toujours jouer. Ce n’est pas comme regarder Michael Jordan affronter Charles Barkley en surpoids. Tiger, après tout, est maintenant devant Spieth et Reed dans le classement mondial, ce qui n’est pas une phrase que nous aurions pu dire il y a encore un an.

Pourquoi le match "Tiger vs Phil" sera une expérience golfique exceptionnelle

Tiger et Phil à Doral en 2005, l’un des rares dimanche où ils se sont vraiment affrontés. – Photo : D.R.

2. Sui generis

Cet événement n’est rien sinon unique. Ce n’est pas la toute première du genre. L’histoire du golf aux États-Unis est riche en matchs pour la télévision, du vieux monde merveilleux du golf au Skins Game en passant par la série « Monday Night Golf » des débuts avec Tiger et Phil. Cependant, cela fait longtemps que l’une d’entre elles n’a pas vraiment décollé au point de vue audimat.

En outre, il n’y a jamais eu d’événement de golf qui encourageait les paris sportifs de manière aussi ouverte et enthousiaste et en fera une partie intégrante de la diffusion. Les joueurs seront au micro et les paris deviendront probablement la particularité de cette émission, bien plus que les championnats actuels. Des probabilités en temps réel s’affichent à l’écran en fonction des données de cartographie du parcours et des données ShotLink des joueurs. Ce n’est pas une analogie parfaite, mais regarder le poker professionnel quand on voit les cartes des joueurs est beaucoup plus dramatique et intéressant. Le téléspectateur disposera de ce type d’informations au fur et à mesure que chaque joueur élaborera une stratégie sur une frappe.

Cela peut échouer de façon spectaculaire ou entraîner trop de battage médiatique, mais ce sera un départ bien plus spectaculaire que les tournois monotone de stroke play du PGA Tour, semaine après semaine. Cela aura l’air si différent et sonnera si différemment que cela pourrait servir de modèle à quelque chose de beaucoup plus grand à l’avenir.

3. L’argent

Il y a tellement d’argent sur la table. L’argent ne rend pas un événement plus intéressant. La Ryder Cup n’a pas de dotation et est sans doute le meilleur événement golfique pour la télévision. Les Masters seront toujours les Masters, peu importe la taille de la dotation.

Le pot que raflera le gagnant sera de 9 millions de dollars. C’est plus grand que tout ce qu’un joueur pourrait gagner lors d’un seul événement du Tour. Mais c’est leur propre argent, prétendument, qu’ils parieront. Et ceci semble être la pierre angulaire de toute cette expérience.

S’ils font face à leur propre argent et qu’ils peuvent le perdre à l’autre gars, c’est quelque chose qui distingue vraiment cet événement de tous les autres sur le PGA Tour et ailleurs. On se fiche de savoir si Tiger ou Phil réussiront plus de bons coups de golf pour gagner un autre gros paquet d’argent venus d’un sponsor. Nous regarderons Tiger ou Phil perdre des centaines de milliers de dollars de leur propre argent sur un pari imprudent.

En conclusion, cet événement vraiment à part sera quelque chose d’unique, à ne surtout pas rater.