Il s’agissait d’une finale spectaculaire dimanche au Taiwan Swinging Skirts LPGA présenté par CTBC, mais c’est finalement la championne de 2018 Nelly Korda qui a remporté le trophée pour une deuxième année consécutive.

Nelly Korda, championne en titre, remporte le Taiwan Swinging Skirts LPGA en playoff

Nelly Korda – ©LPGA

Nelly Korda a commencé la journée avec une avance de trois coups sur Minjee Lee et de quatre coups sur Caroline Masson, la terminant avec un birdie sur le premier trou de playoff  signant sa troisième victoire sur le circuit LPGA.

Nelly Korda n’a pas réussi à creuser l’écart sur les neuf d’aller avec deux birdies et deux bogueys, et a plutôt vu Lee et Masson lui mettre la pression. Lee a chuté après un boguey, avant de s’installer et d’enchaîner, birdie, par, eagle-par-birdie sur les trous de 4 à 8 rattrapant l’avance de Korda au virage.

Après avoir trouvé l’eau avec sa deuxième frappe au 9e trou par-4, Nelly Korda a fait un long putt pour récupérer de son Bogey et pour conserver ses chances de défendre son titre. Nelly Korda a creusé l’écart avec une avance de trois coups réalisant birdies sur les trous 10 et 12, mais c’est là que les choses sont devenues intéressantes. Nelly Korda a réalisé 3 putts pour le par puis 3 putts qui se sont transformés en trois bogeys sur les 14e, 15e et 17e trous pour perdre l’avance pour la première fois de la journée contre Masson avec un seul trou restant à jouer.

Masson a réussi le par-5 au 18e trou en régulation tandis que Korda et Lee ont réussi un birdie pour forcer un playoff à trois. Nelly Korda a été la seule à trouver le fairway en playoff et a réussi une deuxième frappe parfaite pour se créer une occasion de faire un eagle. Elle a raté le putt pour eagle, mais un birdie lui suffisait pour remporter son troisième titre de la LPGA en carrière et son deuxième titre consécutif au Taipei chinois.

« J’ai continué à me dire, “du cœur, du cœur, du cœur, du cœur”, parce que j’étais très nerveuse car c’était mon premier playoff, » a déclaré Nelly Korda . « J’ai réussi une paire de trous en 3 putts sur les 9 de retour. Caroline a fait quelques putts et elle avait une longueur d’avance sur moi au 17e trou. J’étais genre, “bon sang, je dois faire un birdie maintenant”. Jason [McDede] m’a encouragé avec un petit discours : “du 17e au 18e, gagne ou participe au playoff”. Il était vraiment génial ce jour là. »

Masson s’est battue toute la journée avec un seul boguey sur sa carte pour se qualifier pour le premier playoff sa carrière, et a déclaré avoir beaucoup appris de cette expérience.

« Je pense que si vous m’aviez dit au début de la journée de finir en playoff, je l’aurais accepté », a déclaré Masson. « Ce n’est à l’évidence pas une mauvais chose . J’ai eu quelques chances d’avoir peut-être deux coups d’avance sur le 17e et de faire un birdie sur la 18e, et je ne les ai pas utilisées, mais je pense qu’en général, je me suis accrochée à elles toute la journée. Je suis super fière de notre façon de jouer et de nous affronter. Nelly a frappé un bon coup de driver. C’est probablement un peu mieux pour elle d’être dans le par-5 que pour moi. Elle réussi des frappes un peu plus longue que moi à partir du tee. »

Jessica Korda, la grande sœur de Nelly Korda, cinq fois championne sur le circuit de la LPGA, a pu voir sa jeune sœur pour la première fois hisser un trophée  et a été la première à lui faire une accolade pour la féliciter sur le 18.

« En la voyant sortir du 18 en régulation, j’ai vu qu’elle avait du feu dans les yeux – je me sentais vraiment bien et je priais juste pour que ça marche pour elle », a commenté Jessica Korda. « À la fin de la journée, un playoff… c’est totalement hors de votre contrôle. Elle l’a envoyé directement dans le fairway avec une si bonne frappe. C’était génial d’être ici. »

Céline Boutier incapable de briser la barre des 70 pendant 54 trous, a trouvé la formule lors du quatrième tour bouclé en 66 (-8), sans aucun bogey. La Francilienne de 25 ans termine 19e .

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