Lydia Ko s’est imposée sur le Lotte Championship ce samedi, auteur d’un score record de 260 (-28), laissant sur place ses plus proches poursuivantes à 7 longueurs. Céline Herbin seule Française encore en lice, termine loin de la tête à la 69e place avec un dernier tour en 75 (+3) -6 total.

Lydia Ko triomphe sur le Lotte Championship

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Lydia Ko, à survolé la dernière manche du Lotte Championship à l’image des précédentes ce samedi à Hawaii, bien décidé à mettre fin à une période de 1084 jours de disette, clôturant son dernier tour en améliorant son record du personnel avec une score de 260 (-28). Ko termine avec 7 coups d’avance ses plus proches poursuivantes comprenant les Coréennes Inbee Park (63) et Sei Young Kim (65), la jeune Irlandaise Leona Maguire (67) et l’Américaine Nelly Korda (71).

La Néo-Zélandaise auteur du plus bas score de l’histoire réalisé sur 54 trous, avait seulement un coup d’avance sur Nelly Korda à l’entame du dernier tour. Alors que Korda n’a pas réussi de birdie avant le 11e trou, Ko de son côté a enchaîné sept birdies vierge de bogeys, s’assurant la victoire grâce à une solide carte de 65  enregistrant son 16e succès sur le circuit LPGA.

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« Beaucoup de choses me passent par la tête en ce moment« , a déclaré Ko Quelques instants plus tard, faisant part de ses réflexions : « Quand vous êtes dans la position de gagner et que cela n’arrive pas, vous doutez. Si je disais, non, je ne doutais pas du tout de moi, la main sur le cœur, il y a eu des moments où je me suis demandé: « Hé, je ne sais pas si je vais un jour être de retour dans le cercle des vainqueurs. » … « Être de nouveau dans cette situation est évidemment super cool. Vous savez, avec Jordan Spieth et Hideki Matsuyama qui ont remporté les deux dernières semaines – et je sais que cela fait un moment qu’ils n’ont pas gagné aussi – cela m’a donné un peu d’espoir et l’idée que je pourrais peut-être suivre cette tendance.  »

Des statistiques impressionnantes…

Korda, Sei Young Kim, Inbee Park et Leona Maguire se sont toutes partagées la deuxième place, bien derrière Ko, qui, étonnamment, n’a fait qu’un seul bogey sur les 100 derniers trous, – 38 sur ses cinq derniers tours.

A seulement 23 ans, l’ex n ° 1 mondiale double détentrice de majeur, avait déjà remporté 16 victoires sur le circuit LPGA,  sa dernière victoire remontant à 2018 au Mediheal Championship.

Après plusieurs  changements de coach et de cadet son jeu a commencé à ce remettre en place l’été dernier sous la houlette de lorsque la LPGA a repris après sa pause pandémique. Ko était alors en tête après 54 trous au Marathon LPGA Classic dans l’Ohio en juillet dernier, mais un score de 73 au dernier tour, l’a laissé à un point de lauréate Danielle Kang.

Avant d’avoir 19 ans Lydia Ko a remporté 17 titres mondiaux, dont deux majeur. Tiger Woods n’avait pas atteint cette performance avant l’âge de presque 24 ans.

Après la victoire de samedi, elle est sur le point de remonter à la 11e place pour revenir rapidement dans le top 10 du classement Rolex.

Ko a raconté samedi une histoire sur la façon dont elle ne pouvait pas dormir à la veille de la finale du Marathon Classic de l’automne dernier malgré une avance de quatre coups. Elle menait ensuite par cinq avec six trous à jouer avant de se débattre dans la ligne droite et de regarder Danielle Kang la dépasser pour remporter le titre. Elle a attribué cet échec au fait qu’elle se mettait trop de pression , et cela n’aidait pas non plus qu’elle n’ait pas connu de conflit depuis un moment.

Elle n’a pas eu ces problèmes en dormant sur une autre avance de 54 trous vendredi soir.

« J’ai très bien dormi la nuit dernière », a déclaré Ko. « Je viens de dire: » Hé, mon destin est déjà choisi, et je vais simplement jouer le meilleur golf possible aujourd’hui.  » … Je pense que cela me le prouve, et je sais que c’est la chose la plus importante.  »

Céline Herbin chute dans la dernière ligne droite

Céline Herbin seule Française encore en lice après l’élimination de Perrine Delacour à l’issue du deuxième tour, a terminé très loin de la tête à la 69e place, à -6 total. A l’instar des 12 premiers trous  où la Normande était parfaitement en place,  réussissant 3 birdies sur les 1, 8 et 9e trou pointant à -3  et -12 total après douze trous. Hélas un manque de précision dans la dernière ligne droite lui a couté 1 double et 4 bogeys en 6 trous qui l’ont relégué à la 69e place du leaderboard pour son premier tournoi de la saison.

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