L’Arabie saoudite et le Ladies European Tour, annoncent une première mondiale, deux nouvelles épreuves inédites en novembre, dotées de 1,5 million de dollars, dans ce qui promet d’être un moment marquant pour l’histoire du sport et du golf féminin dans le Royaume.

LET : l'Arabie Saoudite annonce une série d'événements en novembre

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Organisé au Royal Greens Golf Club sur la côte de la mer Rouge, près de Djeddah, ce tournoi de golf féminin de haut niveau accueillera pendant sept jours ses deux premières épreuves de classe mondiale : l’Aramco Saudi Ladies International doté d’un budget d’un million de dollars, qui se déroulera du 12 au 15 novembre, et le Saudi Ladies Team International, doté d’un budget de 500 000 dollars, qui se déroulera du 17 au 19 novembre.

Organisés dans un environnement bio-sécurisé, ces deux tournois attireront un grand nombre de participantes parmi les meilleures joueuses au monde à la King Abdullah Economic City (KAEC).
Pour la première fois dans l’histoire du golf féminin les joueuses – elles-mêmes en compétition dans le Royaume pour la première fois – s’associeront à des amateurs dans un tout nouveau format par équipe et en individuel conçu spécialement pour le Saudi Ladies Team International.

Il s’agira des troisième et quatrième tournois de golf professionnel en Arabie saoudite en moins de deux ans. Le pays a organisé le premier Saudi International powered by SoftBank Investment Advisers en 2019,  que l’Irlandais du Nord Graeme McDowell a remporté en janvier 2020.

Les tournois consécutifs de novembre emmènent le golf féminin dans un nouveau territoire et verront les joueuses s’affronter pour ce qui sera la plus grosse dotation de la saison du LET après les British et Scottish Open.

Alexandra Armas, directrice générale du Ladies European Tour, a déclaré « Nous sommes extrêmement enthousiastes à l’idée de faire partie de l’histoire en organisant le tout premier tournoi de golf professionnel féminin en Arabie saoudite et nous sommes reconnaissantes pour l’organisation de deux tournois au lieu d’un, au cours de cette année difficile pour le golf. »

« Nous cherchons toujours à développer le golf sur de nouveaux marchés et à étoffer notre programme. Nous sommes convaincus que le Saudi Ladies International et le Saudi Ladies Team International seront une expérience fantastique pour nos joueuses. »

Initialement prévu en mars, l’Aramco Saudi Ladies International sera le premier événement sur le Ladies European Tour en Arabie Saoudite. Il attirera plus de 100 des meilleures joueuses mondiale et sera, grâce à une dotation d’un million de dollars, le troisième événement le plus rémunérateur pour 2020 sur le Tour.

Le format du Saudi Ladies Team International sera dévoilé dans les semaines à venir, avec cet événement de trois jours où des joueuses professionnelles s’associeront à des golfeuses amateurs pour se partager une dotation de 500 000 dollars.

Son Excellence Yasir O. Al-Rumayyan, président de la Fédération saoudienne de golf et organisateur du tournoi Golf Saudi, a déclaré « Comme nous le savons tous, le premier semestre de cette année a été extrêmement éprouvant pour les entreprises, les organisations et les nations du monde entier, et le sport a été fortement touché. Cependant, nous sommes reconnaissants à PIF et à Aramco – qui sont tout aussi déterminés à donner au golf de haut niveau la plate-forme nécessaire pour continuer à s’épanouir, tant ici en Arabie saoudite qu’à l’étranger, et jamais autant qu’aujourd’hui – ce qui nous rend fiers d’apporter tout notre soutien au Saudi Ladies International et au Saudi Ladies Team International. »

Amy Boulden, du Pays de Galles, participera aux deux événements, tout juste après sa première victoire en LET au Swiss Open de ce mois-ci.

Elle a déclaré : « Ce type d’engagement en faveur du golf féminin est vraiment une belle surprise particulièrement en ce moment. Cela donne aux joueuses une semaine de plus pour se préparer à la compétition et nous permet d’emmener le jeu que nous aimons dans un nouveau pays où nous pouvons jouer sur un parcours de golf vraiment incroyable avec l’une des vues les plus pittoresques que vous verrez sur le Tour. »

« Mettre tout son poids dans la balance pour deux événements en une semaine est un geste vraiment significatif de la part d’un pays dont je sais qu’il est passionné par le développement du golf, et j’ai hâte d’y jouer. »

Ces tournois marquent le retour des grands événements sportifs internationaux en Arabie saoudite, le plan « Vision 2030 » du pays cherchant à utiliser le sport en direct de classe mondiale comme moyen d’inspirer la prochaine génération.

Le golf et le tourisme golfique sont également considérés comme des marchés à forte croissance pour le pays, qui abrite désormais des parcours conçus par des personnalités comme Greg Norman et Jack Nicklaus.

Majed Al Sorour, PDG de Golf Saudi et de la Fédération saoudienne de golf, a déclaré : « Notre vision est de développer le golf dans tout le Royaume, et de le rendre à la fois accessible et agréable pour tous les hommes, femmes et enfants. L’une de nos initiatives clés à cet effet consiste à organiser des tournois capables d’attirer les meilleures joueuses du monde afin d’inspirer la prochaine génération de jeunes saoudiennes et saoudiens. C’est donc un grand honneur de franchir une nouvelle étape dans cette voie en accueillant le Ladies European Tour dans le Royaume en novembre pour le premier Aramco Saudi Ladies International et le Saudi Ladies Team International. »

Pour plus d’informations sur le Golf saoudien et l’Aramco Saudi Ladies International et le Saudi Ladies Team International, cliquez ici.

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