La saison 2018 du Ladies European Tour commencera avec quatre tournois en Australie dans un développement important qui renforce le partenariat du circuit avec l’Australian Ladies Professional Golf Tour.

Melissa Reid au Oates Vic Open 2017 – Photo : D.R.

Pour la deuxième année consécutive, la saison débutera avec l’Oates Vic Open, qui est actuellement le seul événement professionnel au monde où les professionnels masculins et féminins concourent sur les mêmes parcours simultanément, pour le même prix.

Une foule de golfeurs australiens et du monde entier s’affronteront au 13e Beach Golf Links à Barwon Heads du 1er au 4 février. Le prize pool partagé sera plus élevé que jamais à 1,3 million de dollars australiens, avec les championnats féminins et masculins Mel Reid et Dimi Papadatos respectivement, pour remporter 650 000 dollars australiens chacun, contre 150 000 dollars chacun l’année dernière.

L’Oates Vic Open sera le début cinq semaines énormes pour le golf féminin en Australie, avec l’ActewAGL Canberra Classic qui se tiendra au Royal Canberra Golf Club récemment redessiné, l’un des parcours les plus beaux et les plus pittoresques d’Australie, les 9 et 11 février. Plusieurs joueuses de haut niveau ont déjà confirmé leur participation au tournoi, y compris Jiyai Shin, Dame Laura Davies, Katherine Kirk et Sarah Jane Smith.

Les vainqueurs de l’Oates Vic Open et de l’ActewAGL Canberra Classic, ainsi que la principale gagnante des deux événements, se qualifieront pour l’Open d’Australie féminin ISPS Handa de la semaine suivante à Kooyonga à Adélaïde du 15 au 18 février.

Deux autres tournois en Nouvelle-Galles du Sud, l’Australian Ladies Classic – Bonville, qui se dérouleront au Bonville Golf Resort du 22 au 25 février, suivis par l’Open féminin NSW au Coffs Harbour Golf Club du 1er au 4 mars, offriront l’occasion de permettre aux membres de participer à au moins quatre épreuves en cinq semaines au début de 2018.

“Nous sommes ravis de co-sanctionner l’Oates Vic Open pour la deuxième année consécutive et de renforcer notre partenariat avec l’Australian Ladies Professional Golf Tour à travers trois autres tournois co-sanctionnés”, a déclaré le président du LET, Mark Lichtenhein. “Je tiens à remercier l’ALPG, ainsi que tous les sponsors de l’événement, y compris les gouvernements victorien, ACT et NSW, Oates, ActewAGL et Bonville, pour leur énorme soutien au golf professionnel féminin. L’Australie est connue pour son soutien aux femmes dans le sport et derrière les grands événements sportifs, et nous ne pouvions pas imaginer un meilleur endroit pour commencer en 2018. “

Encore en 2018, il y aura un flux en direct de l’action du week-end à Oates Vic Open, diffusé en HD de vicopengolf.com et Facebook LIVE et de la finale du ActewAGL Canberra Classic, qui a été rendu possible grâce à l’appui de le gouvernement d’ACT via leur fonds d’événement ACT. En outre, l’ALPG et le LET travaillent ensemble pour maximiser la distribution de la couverture de Oates Vic Open et Australian Ladies Classic – Bonville, à leurs clients de diffusion internationaux.

S’exprimant lors d’une conférence de presse aujourd’hui, annonçant l’Australian Ladies Classic – Bonville et l’Open féminin de NSW, Karen Lunn, PDG d’ALPG, a déclaré qu’elle attendait avec impatience l’arrivée des meilleurs talents internationaux en Australie pour la nouvelle année.