En Grèce dans le Péloponnèse, le resort de Costa Navarino qui s’étend le long des côtes ioniennes sur deux sites, finalise l’ouverture de deux nouveaux parcours de golfs et de deux nouveaux hôtels, dont le Mandarin Oriental en 2023.

  • Capitaine Vassilis
    Capitaine Vassilis - ©David Raynal

Au sud-ouest du Péloponnèse, il existe un resort béni des Dieux. L’histoire de Costa Navarino, c’est son nom, est aussi vieille que la Grèce elle-même. C’est le sage roi Nestor, souverain légendaire de l’ancienne Pylos toute proche, qui a d’abord donné 1200 ans avant J.C. un sens au mot « hospitalité – Xenia en grec » lorsqu’il s’est lié d’amitié selon la légende avec de parfaits étrangers. Car dans la Grèce antique, tout invité doit être traité comme s’il s’agissait d’une divinité descendue de l’Olympe. De ce point de vue, Costa Navarino ne déroge pas à la coutume et cultive en toute occasion l’amitié et la douceur de vivre, au cœur de paysages mythiques à la beauté insolente.  En février 2022, le resort a ouvert deux nouveaux golfs, l’International Olympic Academy Golf Course et le Hill Course sous la houlette du double champion des Masters et légende de la Ryder Cup, José María Olazábal qui est aussi un grand architecte de golf. « J’ai tout de suite été époustouflé par la beauté du site. La propriété est au sommet de la colline et les vues sur la baie et les montagnes en arrière-plan sont tout simplement incroyables. Nous sommes en Europe mais les conditions climatiques très clémentes de la région nous permettent de jouer en tee-shirts jusqu’à novembre » explique José María Olazábal.

l’International Olympic Academy Golf Course et The Hills  Course les deux nouvelles perles de Costa Navarino.

  • Bay Course - Costa Navarino
    Olympic Course - ©David Raynal

Les deux nouveaux par 72 sont très différents l’un de l’autre, 6 366 m et 6 280 m depuis les « back tees ». Ils s’étendent sur 150 hectares surplombant the Bay Course, l’un des deux premiers parcours de golf « signature » de Costa Navarino. « Avec le développement de ces quatre golfs, nous pouvons considérer que le resort de Costa Navarino est devenue une véritable destination de golf » avait souligné José María Olazábal lors de l’inauguration. Au beau milieu des oliviers et des essences méditerranéennes, l’International Olympic Academy Golf Course est le plus long et le plus ambitieux des deux offrant de somptueuses vues à couper le souffle tout au long d’un parcours très bien défendu et d’une qualité d’entretien exceptionnelle. Lancé officiellement pour le 5e Messénie Pro-Am qui s’est déroulé du 24 au 27 novembre 2021, ce parcours de championnat est capable d’accueillir les plus grandes compétitions internationales. De son côté le Hills Course n’est pas en reste et propose également un excellent tracé qui est parfaitement intégré à la nature environnante, on a l’impression que ce parcours a toujours été là, bien qu’il soit très récent. Les greens sont très roulants et offre aux joueurs de tout niveau une très belle expérience et un véritable challenge golfique. Son tracé en pleine nature domine le paysage rural de la Messénie avec ses montagnes escarpées et au loin ses petits villages. « La qualité de ces deux parcours est très élevée et je sais que les golfeurs mais aussi les non-golfeurs sauront être immédiatement séduits par la beauté quasi mystique du lieu » avait commenté avec enthousiasme José María Olazábal

Expérience de classe internationale

  • Navarino Hills
    Navarino Hills - ©TPlassais/Swing-feminin

Le nouveau développement de Navarino Hills porte désormais à 4 le nombre de parcours de golf « signature » à Costa Navarino, le tout dans un rayon de 13 km et à moins de 20 minutes de route en navette de l’hôtel. Ce qui en fait l’une des rares destinations golfiques haut de gamme au monde rassemblant de telles caractéristiques. Un tour de force d’autant plus remarquable quand on sait que la Grèce ne dispose que de 7 parcours de golfs sur son territoire.  Nommé « European Golf Resort of the Year 2017 » par l’association mondiale de tourisme de golf IAGTO, Costa Navarino offre, avec ses quatre parcours emblématiques de 18 trous, une expérience de golf unique de classe internationale.

The Dunes Course

  • Dune Course
    The Dune Course - ©Costa Navarino

Mais revenons aux deux premiers parcours qui ont fait la renommée mondiale de Costa Navarino. Le tout premier golf de la collection, The Dunes Course, est signé Bernhard Langer, double vainqueur  des Masters et ancien capitaine de la Ryder Cup, en association avec European Golf Design. Il tire son nom des hautes dunes qui séparent plusieurs trous de la plage immaculée. Ce parcours de championnat, situé dans un paysage naturel diversifié à côté de The Romanos, a Luxury Collection Resort et The Westin Resort Costa Navarino, offre des vues spectaculaires sur la mer et la rivière. Certaines parties du parcours s’aventurent dans des oliveraies et des vergers, tandis que d’autres trous longent une petite rivière – la Sellas – qui serpente à travers le site. Combiné avec de grands greens ondulés, de larges fairways et des bunkers à parois escarpées, l’élément links du parcours ajoute à son style unique et à sa jouabilité. Le parcours par-71 mesure 6 581 mètres depuis les back tees. Les fairways généreusement larges et les grands greens constituent de bonnes cibles très appréciées des amateurs. Le trou numéro 2, un par 4 de 300 mètres qui descend doucement sur la mer, s’impose comme le trou signature de Costa Navarino. Dernier point mais non des moindres, les golfeurs de tous niveaux peuvent bénéficier des cours professionnels offerts par la Navarino Golf Academy.

The Bay Course

  • Bay Course - Costa Navarino
    Bay Course - ©TPlassais/Swing-feminin

De son côté, The Bay Course, signé Robert Trent Jones JR, offre d’incroyables vues panoramiques sur la mer et la montagne, avec deux trous jouant le long de la baie historique de Navarin, face à l’immensité azuréenne de la mer ionienne. Ouvert depuis octobre 2011, ce golf de 18 trous par 71 propose un challenge stimulant aux golfeurs de tous niveaux. La beauté naturelle de la baie est mise en valeur sur le trou n°4, un par 4, difficile, court et stratégique, donnant directement sur la baie avec la ville de Pylos visible en arrière-plan. Sur certains trous du Bay Course, les golfeurs jouent à partir de tees surélevés et poursuivent leurs drives dans et à travers les canyons, alors que le parcours passe de la mer à l’intérieur des terres. Pour parfaire cet environnement exceptionnel, plus de 1 000 oliviers dont certains sont âgés de plus de 500 ans, ont été sauvés lors de la construction du parcours et repiqués tout le long du périmètre.

Projet Homérique

À l’origine de ce projet homérique, il y a la volonté farouche d’un grand capitaine de la marine marchande, Vassilis Konstantakopoulos.  Fortune faite, il décide de la consacrer dans les années 80 à la reconstruction de sa région sinistrée et désertée après la Seconde Guerre mondiale. Après de longues négociations pour racheter leurs lopins de terres aux paysans de la région et un investissement global estimé à 1,2 milliard d’euros, il entreprend de redonner vie à la Messénie et à la région oléicole de Kalamata. Le chantier titanesque qui s’étend sur plus de 1000 hectares et dix kilomètres de long dans un secteur aride, a notamment nécessité l’implantation de plus de 10 000 oliviers. Après une dizaine d’années, la première tranche du projet fût ouverte au public en 2010, proposant deux hôtels 5* et deux parcours de golf, le long de paysages côtiers magnifiques.

La magie des lieux

Aujourd’hui dirigé par Achilles, le fils ainé du capitaine décédé il y a 11 ans, Costa Navarino s’est propulsé, en collaboration avec le groupe TEMES, l’un des principaux développeurs et opérateurs de tourisme et d’immobilier haut de gamme en Grèce, dans le top 10 des plus beaux resorts d’Europe. Sur 130 hectares de douces collines, Navarino Dunes, le premier site est d’une beauté à couper le souffle. La nature y est généreuse et les eaux de la mer Ionienne, claires et tempérées, s’échouent sur une plage de sable doré, longue de plus d’un kilomètre.  Navarino Dunes accueille dans son sanctuaire,  les hôtels The Romanos, a Luxury Collection Resort et The Westin Resort Costa Navarino. Inspirés de l’architecture des demeures traditionnelles et des maisons rurales de la région, les infrastructures sont peu élevées et construites avec des matériaux locaux et des détails de décoration traditionnelle pour se fondre harmonieusement dans le paysage environnant.  Au cœur des oliveraies, The Romanos, a Luxury Collection Resort est un hôtel 5 étoiles qui dispose de 320 chambres et suites de 43m² à 192m². La majorité des chambres au rez-de-chaussée bénéficient de piscines à débordement. La superbe Royal Villa Koroni occupe, quant à elle, une surface record de 660m².

Huiles essentielles d’herbes aromatiques

Anazoe Spa

Anazoe Spa – ©Costa Navarino

Avec 445 chambres et suites, The Westin Resort Costa Navarino profite aussi d’un emplacement privilégié en bord de mer sur une colline verdoyante entre golf, mer et piscine. Ce complexe familial de luxe propose des chambres et des suites allant de 40 m² à 80 m² ainsi que 131 piscines à débordement privées. Pour le bien-être de ses clients, l’Anazoe Spa propose sur 4000 m² toute une gamme de soins inspirés des techniques de la Grecque antique, ainsi que des piscines flottantes, des salles de traitement par le froid, des hammams et des saunas diffusant des huiles essentielles d’herbes aromatiques. En plus de thérapies douces, de thalassothérapie et de kinésithérapie, le spa dispense des soins d’oléothérapie® dont l’origine des traitements a été découverte dans l’ancien palais de Nestor, situé à seulement 8 kilomètres.

Architecture de style traditionnel

The Westin Resort

The Westin Resort – ©Costa Navarino

A mi-chemin entre le Westin Resort et The Romanos, l’Agora reproduit dans son architecture le style typique des villages traditionnels grecs de Messénie. En déambulant dans les ruelles, les promeneurs trouveront de belles adresses pour le shopping, un cinéma de plein air et un amphithéâtre grec. Les hôtes profitent également d’un grand choix de cafés, restaurants et bars. Le Kafenio, qui fait revivre l’ambiance typique d’un authentique café grec ou la Souvlakerie, le traditionnel grill à brochettes hellène. S’ajoutent au décor le restaurant italien Da Luigi, le Kooc Taverna Secrets et ses plats traditionnels messéniens, la boutique de glaces artisanales grecques Kayak, ou le bar à cocktail ou de bières locales 1827, en souvenir de la date de la victoire à Pylos des Grecs contre les Ottomans.

AEGEAN Messinia Pro-Am 2022

Côté actualité golfique, Costa Navarino n’est pas en reste. AEGEAN Airlines et Costa Navarino s’apprêtent à accueillir le tournoi le plus important de la destination. Réunissant deux événements de golf majeurs, le premier Aegean Messinia Pro-Am 2022 se tiendra du 14 au 17 septembre, au sein de cette toute nouvelle destination golfique d’Europe. Combinant l’Aegean Pro-Am et le Messinia Pro-Am, le tournoi inaugural en 54 trous se jouera sur trois des quatre golfs signature 18 trous de Costa Navarino – The Dunes Course, l’International Olympic Academy Golf Course et The Hills Course à Navarino Hills, les deux nouveaux parcours qui ont été inaugurés en février dernier.

Nouvel hôtel Mandarin Oriental

Mandarin Oriental – ©Costa Navarino

Avec quatre parcours de golf exclusifs, plus de 20 restaurants, un large éventail d’activités sportives de plein air et culturelles, ainsi qu’une gamme de services 5 étoiles, le resort de Costa Navarino aurait pu légitimement se reposer sur ses lauriers. Mais la légende ne s’arrête pas là. Navarino Bay accueillera en 2023 le nouvel hôtel Mandarin Oriental, Costa Navarino, tandis que sur le site voisin de Navarino Waterfront l’ouverture du W Costa Navarino, est quant à elle, attendue dès cet été. L’établissement résolument haut de gamme et branché proposera 246 chambres, villas et suites élégantes avec piscines privées à débordement, un Beach Club, un centre de sports nautiques, et une large offre de restauration. Une raison de plus pour s’aventurer en Messénie au beau milieu des oliviers multiséculaires, afin de découvrir au plus vite ce nouveau jardin d’Eden.

David RAYNAL

Pour plus d’informations : www.costanavarino.com

S’inscrire au AEGEAN Messinia Pro-Am 2022

Du 14 au 17 septembre, un tournoi de quatre jours offre la possibilité de concourir pour de nombreux prix individuels et en équipe. Il s’accompagne également d’un programme passionnant avec plusieurs événements thématiques. D’ores-et-déjà ouverte, l’inscription des équipes pour l’Aegean Messinia Pro-Am 2022 se fait selon le principe du premier arrivé, premier servi. A noter qu’AEGEAN Airlines propose des billets d’avion à tarif préférentiel aux participants du tournoi.

Pour en savoir plus sur les forfaits et pour réserver, consultez www.aegeanmessiniaproam.com.

S’y rendre avec AEGEAN Airlines

Pour s’y rendre, le plus simple est d’utiliser la compagnie grecque AEGEAN, qui dispose de vols directs depuis les principales capitales européennes sur Kalamata, en saison à partir de la fin du mois d’avril. De là, une heure de route avec votre véhicule de location ou votre transfert organisé par votre hôtel. Sinon, en atterrissant à Athènes (toute l’année), comptez 3 heures de route via deux autoroutes.

www.aegeanair.com

A propos d’AEGEAN Airlines

AEGEAN est membre de STAR ALLIANCE, la plus grande alliance mondiale de compagnies aériennes. La compagnie a été récompensée, pour la 10e année consécutive et la 11e fois au cours des 12 dernières années, par le prix Skytrax World Airline 2021, en tant que meilleure compagnie aérienne régionale en Europe. AEGEAN, a récemment reçu un prix 4 étoiles de Skytrax (4-Star COVID 19 Arline Safety Rating). Il a été en effet certifié que depuis le début de la pandémie et avec le même engagement jusqu’à aujourd’hui, elle a mis en œuvre les normes les plus élevées et les meilleures pratiques proposées par l’Organisation mondiale de la santé, l’OACI et l’IATA pour la protection des passagers et de l’équipage.

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