Henderson a dominé de bout en bout le Hilton Grand Vacations Tournament of Champions et ce dimanche  à Lake Nona, en s’octroyant le tournoi d’ouverture de la saison du LPGA. La numéro 6 mondiale a souligné que son nouveau driver TaylorMade Stealth 2 Plus et sa nouvelle série avaient largement contribué au résultat.Céline Boutier seule française en lice a terminé 26e

The Amundi Evian Championship: Victoire majeur pour Brooke M Henderson

Brooke M Henderson – ©Philippe Millereau / KMSP

Brooke Henderson se fixe pour objectif de remporter plusieurs titres du LPGA Tour au début de chaque saison. Elle n’a pas attendu longtemps pour signer son premier trophée en 2023.

Dans des conditions venteuses et parfois difficiles, la Canadienne de 25 ans a joué de façon constante, s’assurant de ne pas donner beaucoup d’espoir à un groupe derrière elle qui essayait de revenir. Elle a commencé sa journée en menant par trois coups et a finalement gagné par quatre coups d’avance, terminant avec un score de -16 (272) et s’est imposée avec une ultime carte de 70 (-2). Il s’agit de sa 13e victoire sur le LPGA Tour.

«C’est tellement excitant », a déclaré Henderson.  «J’essaie toujours de gagner une ou deux fois par an, alors le fait d’en remporter une dès le départ m’enlève un peu de pression. … C’est excitant d’être dans la course, et encore plus excitant de brandir des trophées ».

Henderson a l’œil sur le Tournoi des Champions depuis un certain temps. Elle n’a jamais terminé en dehors de la neuvième place lors des quatre dernières saisons, et elle a été finaliste de Danielle Kang l’année dernière. Dimanche, elle a réalisé son 16e tour consécutif sous le par sur la LPGA depuis 2022, et son 16e score consécutif sous le par dans ce tournoi.

https://twitter.com/LPGA/status/1617311435851460608

Cette victoire lui permet également de mettre un terme à une fin de saison frustrante en 2022. Elle s’est retirée avec une blessure au dos lors de son avant-dernier départ au Pelican Women’s Championship en novembre, et a géré la douleur de manière suffisante pour se classer septième au CME Group Tour Championship qui a clôturé la saison.

À partir de là, elle a dû se reposer et se rééduquer avant de changer de club. Il y avait 14 nouveaux clubs dans le sac à Lake Nona, y compris le putter, qui a aidé à produire 19 birdies sur un test de golf très fort.

Henderson a étendu son partenariat avec TaylorMade en devenant ainsi la première athlète à passer d’un partenariat avec les balles de golf  TaylorMade à un sac complet de clubs TaylorMade, intégrant le marquage du sac et de la visière.

Brooke Henderson ©Taylormade

 «Avec ce nouveau driver, c’est vraiment bien d’être agressif, car il peut prendre beaucoup de puissance si vous en avez. J’ai l’impression que beaucoup de choses ont très bien fonctionné, notamment les wedges. C’est vraiment agréable de pouvoir attaquer les drapeaux, et ils tiennent vraiment bien, ce qui est nouveau pour moi. Il y a eu beaucoup de bonus et beaucoup d’avantages avec le nouveau changement ».

Henderson est entrée dans la semaine à la 7e place du classement mondial féminin. On lui a demandé si son triomphe d’ouverture de la saison pouvait ouvrir la porte à d’autres grands objectifs, comme celui d’être numéro 1 ou d’être la joueuse de l’année de la LPGA.

«Ce serait génial », a répondu Henderson.  «Évidemment, j’ai eu un départ de rêve ».

La Suédoise Maja Stark, joueuse professionnelle qui entame sa deuxième année sur le LPGA Tour, a fait preuve d’un bon coup d’accélérateur en réalisant une carte de 31 sur les neuf derniers trous. Elle est deuxième ex aequo avec l’Anglaise Charlie Hull. Toutes deux ont joué 69, Hull pour la quatrième journée consécutive.

Stark s’est engagée à passer plusieurs heures par semaine à s’entraîner au putting, et cela s’est vu dans son jeu sur les neuf derniers trous. Après avoir passé trois fois la ligne d’arrivée, elle a réalisé six birdies sur ses dix derniers trous.

 «Cela me donne beaucoup de confiance», a déclaré Stark. «Je sens que j’ai eu une bonne semaine avec mon driver et quelques bons fers. Le putting aussi. Je sens que si ça continue comme ça, ça pourrait être ma meilleure année. »

Hull était satisfaite de son résultat compte tenu des difficultés rencontrées pour préparer son jeu en Angleterre au milieu de l’hiver. Elle a passé trois jours à s’entraîner au Maroc avant de poursuivre sa route vers Orlando.

Henderson a été patiente dimanche, faisant la plupart de ses dégâts sur les par 5 de Lake Nona, réalisant des birdies sur trois d’entre eux. Lorsqu’elle a fait un birdi au neuvième trou, elle avait une avance de quatre coups sur Nelly Korda, et elle a reconstitué cette avance à quatre coups avec un dernier birdie au 15e par-5.

Korda, qui était la joueuse la mieux classée (n° 2) dans ce tournoi réservé aux gagnants, car la n°1 Lydia Ko n’a pas participé au tournoi après son mariage, n’a réalisé que trois birdies et s’est contentée de la quatrième place pour la deuxième année consécutive. Pour Korda, la semaine a été un conte de deux neiges ; elle a joué les neuf premiers trous en -1 sous le par pour la semaine, et les neuf seconds en -10 sous le par.  Henderson a joué les premiers neuf trous en -10 sous le par.

 «Oui, les premier neuf trous et moi ne nous entendions pas très bien», a déclaré Korda, qui a tiré 72 dimanche. «J’espère que l’année prochaine nous deviendrons de meilleurs amis ».

Korda a déclaré qu’elle était déçue du résultat, mais qu’ayant joué son premier tournoi avec un nouvel équipement, elle avait au moins un plan de jeu pour l’avenir.

 «Ce qui est bien, c’est que j’ai beaucoup de choses à travailler et je suis très excitée à ce sujet », a-t-elle déclaré.  «J’ai quatre semaines (de repos sur le circuit) pour moudre un peu et voir où en est mon jeu ».

https://twitter.com/LPGA/status/1617359129906913282?ref_src=twsrc%5Etfw%7Ctwcamp%5Etweetembed%7Ctwterm%5E1617359129906913282%7Ctwgr%5Ed4988729b1b5ad6c3c1e4496322aaddd004edff1%7Ctwcon%5Es1_&ref_url=https%3A%2F%2Fswing-feminin.com%2Fwp-admin%2Fpost.php%3Fpost%3D57070action%3Dedit

Le joueur de tennis et ancien capitaine de la Coupe Davis Mardy Fish a remporté la division des célébrités, avec 152 points dans le format Stableford modifié. Fish a également remporté le titre il y a deux ans. L’ancien lanceur de la MLB Mark Mulder (136 points) a terminé deuxième.

Annika Sorenstam, 72 fois vainqueur de la LPGA et résidente de Lake Nona, qui a joué parmi les célébrités et les athlètes, a terminé troisième ex aequo avec le vétéran militaire Chad Pfeifer.

Pour en savoir plus sur le leaderboard cliquez-ici

Pour lire notre dernier article sur le sujet 

Hilton Grand Vacations Tournament of champions du 19 au 22 janvier