Le suspense nous a tenu en haleine lors de cette dernière journée sur le Champions Course d’Evian et a vu la victoire de l’Australienne Minjee Lee pour son premier sacre en Majeur à l’issue d’un playoff remporté face à la Coréenne Lee6.

Minjee Lee, sacrée à The Amundi Evian Championship !

Minjee Lee – © Amundi Evian Championship

A l’aube de ce dimanche, le trophée semblait tendre les bras à Lee6… 5 coups d’avance avant de taper son premier coup, la voie royale vers la victoire et son 2ème Majeur en carrière à portée de club.

Mais rien ne va se passer comme prévu, et au fond du trou à mi-parcours (+4), le caddie de la Coréenne va jouer un rôle majeur afin de la remotiver. 9 trous plus tard, elle va même avoir un putt pour la victoire, un putt pour eagle au 18.

Le final de ce dimanche s’est en fait joué à 3 entre Lee6, Yealimi Noh, et Minjee Lee.

Auteure d’un dernier tour exceptionnel, l’Australienne va être rattrapée par la nervosité au départ du 18. Un drive à gauche dans les arbres mais un birdie malgré tout…

Des birdies au 1, au 9, puis aux 14, 15, 16 et 18 avec notamment un superbe chip au 16, Minjee Lee a sorti toute la palette de la joueuse polyvalente, longue et à l’aise autour des greens. -18 total.

Pour partir en playoff, Lee6 avait donc besoin de 3 birdies sur les 3 derniers trous. Défi relevé aux 16 et 17 avant de sortir le meilleur drive de sa journée sur le dernier trou du parcours : 287M et 145M au drapeau. Un coup de fer plus tard et une balle à 6-7 mètres du mat.

Lee6 au départ du trou numéro 1 – TPlassais / Swing-Feminin

En course également, l’Américaine Noh choisit une autre stratégie au 18. Un coup de wedge devant l’eau et 84M à parcourir pour la rookie de l’année.

Pendant ce temps, Minjee Lee, qui en avait fini, s’entraînait sur le putting-green en vue d’un éventuel playoff. Lydia Ko, qui avait gagné à Evian à 18 ans, signait, elle, un superbe eagle au 18 mais la victoire se jouait à ses côtés. Noh finissait sur un par, et Lee6 sur un birdie, son eagle un peu long et au-dessus de la ligne.

Minjee Lee, sacrée à The Amundi Evian Championship !

Minjee Lee – © Amundi Evian Championship

-18, Lee6 rejoignait donc Lee en haut du leaderboard et direction le playoff en mort subite.

2 très bons drives pour les 2 joueuses, 166M pour Lee6 au drapeau, et 178M pour Minjee Lee… L’Australienne jouait en premier et envoyait un fer6 exceptionnel à 4M du drapeau.

A Lee6 de jouer avec une bonne dose de pression… Un fer6 également en main mais une balle dans l’eau courte du green ! Un bogey pour Lee6… 3 putts pour gagner le tournoi et après un ultime birdie, Lee succèdait à Karrie Webb, dernière Australienne à s’être imposé en 2006 à Evian.

Chez les Françaises, Céline Boutier termine, elle, première tricolore (19ème /-5) devant Pauline Roussin-Bouchard, auteure d’un très solide -3 dimanche, Céline Herbin (68ème / +4), et Lucie Machirand dernière en +26.

Concernant les favorites, la numéro 1 mondiale, Nelly Korda, pointe, elle a la 19ème place (-7), mais le chiffre du jour est signé Leona Maguire, l’Irlandaise, auteure d’un 61 lors du dernier tour, le même score que Lee6 vendredi, 2 joueuses en 61 dans un Majeur, une première dans l’histoire.

Après l’annulation de l’Evian Championship l’an dernier pour cause de covid, revoir autant de monde autour des fairways et avec un finish aussi haletant a magnifiquement replacé Evian au cœur du jeu.

Une publicité parfaite pour le golf féminin alors que dans quelques jours, démarrera l’épreuve de golf féminin aux JO, avec notamment Boutier et Delacour en fers de lance français.

Antoine GRYNBAUM

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