L’European Tour a annoncé hier ses plans pour la reprise de la saison 2020 avec le lancement d’un nouveau “UK Swing” de six semaines ainsi que la confirmation de nouvelles dates pour quatre événements des Rolex Series.

L'European Tour annonce la reprise de la saison 2020

©European Tour

Après l’interruption de la saison le 8 mars dernier en raison de la pandémie mondiale de coronavirus, l’European Tour reprendra à huis clos en juillet et se poursuivra jusqu’en décembre. Tous les tournois seront soumis à des protocoles de sécurité et de test stricts, définis dans la stratégie globale de santé du Tour, qui continuera d’évoluer, conformément aux directives gouvernementales internationales et aux directives sanitaires.

Le premier tournoi du « UK Swing » est le Betfred British Masters organisé par Lee Westwood, qui se jouera à Close House, près de Newcastle dans le nord-est de l’Angleterre, du mercredi 22 au samedi 25 juillet, soit une semaine plus tôt que prévu.

Il sera suivi de l’English Open au Marriott Forest of Arden et du championnat anglais au Marriott Hanbury Manor, avant que le Celtic Manor Resort de Newport n’accueille deux tournois consécutifs du circuit européen – le Celtic Classic et le Wales Open.

Ce retour dans le sud du Pays de Galles arrive à point nommé, car cette année marque également le dixième anniversaire de la victoire spectaculaire de l’Europe contre les États-Unis lors de la Ryder Cup 2010, qui s’est déroulée au même endroit.

L’UK Swing se terminera ensuite par l’UK Championship à Belfry, un autre lieu riche en histoire de la Ryder Cup, ayant accueilli quatre compétitions, l’Europe ayant triomphé dans deux d’entre elles (1985 et 2002), les États-Unis ayant gagné en 1993, le match de 1989 s’étant terminé sur un score de 14-14.

Les détails des prochains tournois de l’European Tour de septembre à novembre seront annoncés en temps utile, et diverses options de programmation sont actuellement à l’étude, car la situation mondiale continue d’évoluer.

Toutefois, des dates ont été reportées pour quatre tournois des Rolex Series : l’Aberdeen Standard Investments Scottish Open au Renaissance Club, qui se déroule désormais du 8 au 11 octobre, et le BMW PGA Championship au Wentworth Club, qui se déroulera la semaine suivante, du 15 au 18 octobre.

De nouvelles dates sont également prévues pour les deux derniers tournois de l’année. Le Nedbank Golf Challenge organisé par Gary Player est désormais prévu du 3 au 6 décembre au Gary Player Country Club de Sun City, tandis que le DP World Tour Championship de Dubaï, qui clôturera la saison, se déroulera du 10 au 13 décembre au Jumeirah Golf Estates, où sera couronné le champion de la Race to Dubaï 2020.

Tous les tournois de la nouvelle saison 2020 seront régis par la stratégie globale du Tour en matière de santé, élaborée par le Dr Andrew Murray, médecin en chef de l’European Tour, en consultation avec Cignpost, spécialiste des soins de santé, qui mettra en place la procédure de test, et avec des conseillers dans la plupart des 30 pays où joue le Tour. Cette stratégie continuera à évoluer, en s’alignant sur les orientations gouvernementales internationales et les directives sanitaires.

Outre l’adhésion à la stratégie en matière de santé, tous les tournois de l’European Tour de juillet à décembre feront également partie de la nouvelle initiative « Golf for Good » du Tour, un récit qui sous-tendra la saison et qui vise à redonner dans trois domaines clés :

  • Soutenir les communautés où se déroule le Tour européen.
  • Récompenser les véritables héros, tels que les travailleurs de première ligne.
  • Promouvoir les nombreux bienfaits du golf pour la santé.

L’initiative « Golf for Good » sera lancée lors du nouveau « UK Swing » en juillet et août, six semaines durant lesquelles 500 000 £ de l’European Tour seront distribués à parts égales entre des organisations caritatives locales et des organisations caritatives choisies par les dix premiers joueurs dans le cadre d’un mini Ordre du Mérite qui se déroulera tout au long des six tournois.

Keith Pelley, directeur général de l’European Tour a déclaré : « Depuis la suspension de notre saison 2020 début mars, nous avons adopté une approche mesurée en réévaluant notre calendrier, informés à chaque étape par nos conseillers médicaux et les conseils du gouvernement ».

« Nous avons toujours dit que la sécurité est notre priorité absolue et c’est pourquoi nous annonçons aujourd’hui notre reprise dans deux mois, soutenue par une stratégie sanitaire globale qui a été menée par notre équipe médicale. »

« Il ne fait aucun doute que nous avons dû penser différemment pour le reste de notre saison 2020, ce qui se reflète dans l’annonce d’aujourd’hui. La diversité est généralement l’un de nos plus grands atouts, mais en l’occurrence, elle est devenue l’un de nos plus grands défis. »

« Au départ, donc, sur la base des conseils d’experts que nous avons reçus, jouer en grappes, sur un seul territoire, est la meilleure option en termes de tests, de voyage et d’hébergement. »

« Je voudrais donc profiter de cette occasion pour remercier Betfred, Close House, Marriott, The Forest of Arden, Hanbury Manor, The Celtic Manor Resort et The Belfry pour avoir partagé notre vision de ce “UK Swing” et nous sommes impatients de retourner au tournoi en juillet avec cette série innovante de six événements. »

« En plus de relancer le golf pour nos joueurs, nos diffuseurs, nos parties prenantes et nos millions de fans dans le monde entier, ces nouveaux événements nous permettront également de redonner en ces temps sans précédent, en s’appuyant sur une partie du soutien communautaire déjà apporté par nos joueurs au cours des derniers mois. »

« Je tiens également à rendre hommage à Rolex, BMW, Aberdeen Standard Investments, le gouvernement écossais, Nedbank, Sun International et DP World, pour leur engagement continu envers l’European Tour, qui nous a permis de déplacer quatre tournois extrêmement importants de l’European Tour vers de nouvelles dates plus tard dans l’année. »

« Non seulement ils ont fait preuve de flexibilité, mais ils ont aussi montré qu’ils comprenaient la situation mondiale actuelle et nous sommes vraiment chanceux de les avoir comme partenaires de l’European Tour ».

Bien que l’intention demeure de couronner une nouvelle course au titre de champion de Dubaï le dimanche 13 décembre, dans le cadre des changements apportés à la fin de la saison 2020 en raison de l’impact de COVID-19, le Comité des tournois de l’European Tour a récemment convenu que toutes les catégories 2020 des membres, et leur classement au sein de cette catégorie, seront maintenus en 2021, les droits de jeu associés étant protégés au maximum absolu pendant la saison 2021.

Cette décision a été prise à l’unanimité par le Comité, tout comme le fait qu’il n’y aura plus de « règlement minimum de tournoi” pour la saison 2020.

M. Pelley a ajouté : « Nous reconnaissons que lorsque nous reprendrons le golf, la situation de chaque joueur sera différente. Nous ne voulons donc pas mettre qui que ce soit dans une position où il n’aurait pas d’autre choix que de jouer dans certains événements afin de protéger ses moyens de subsistance. »

« De même, le sentiment était qu’il n’était pas juste de désavantager un membre qui pourrait vouloir jouer dans un événement mais qui pourrait ne pas en être capable en raison des restrictions de voyage en cours. C’est pourquoi, en consultation avec notre comité de tournoi, il a été convenu que la préservation de leur statut d’exemption pour 2021 était la solution la plus équitable en ces temps sans précédent. »

« En conséquence, il n’y aura pas d’école qualifiante cette année et pas de diplôme officiel du Challenge Tour, bien que le Comité du tournoi ait accepté de récompenser les performances exceptionnelles à la fois sur le Tour européen et le Challenge Tour en 2020, dont nous annoncerons les détails précis en temps voulu ».

Pour en savoir plus :  https://www.europeantour.com