Né de l’esprit créatif des deux grands architectes Hubert Chesneau et Robert Van Hagge, le Golf National a commencé à sortir de terre à la fin des années 1980. PDG de l’entreprise qui a participé à sa construction, Michel Benedetti est l’un des autres pères du parcours qui accueillera, à l’automne prochain, la 42e édition de la Ryder Cup. Dans « Parcours de Lumières », le Livre Événement du photographe Claude Rodriguez paru aux Editions S&CO, il témoigne sur les moments forts de la création d’un véritable stadium de golf et sur les émotions que suscite ce joyau qui verra prochainement s’affronter les meilleurs joueurs du monde.

  • © Claude Rodriguez

Le HNA Open de France 2018, qui se déroulera à Saint-Quentin-en-Yvelines du 28 juin au 1er juillet, sera le premier des deux grands rendez-vous de l’année sur le Golf National. Une répétition générale – grandeur nature – à quelques semaines de la Ryder Cup (du 25 au 30 septembre), la plus grande et la plus célèbre compétition jamais organisée en France. Le parcours de l’Albatros, vers lequel les yeux du monde entier seront bientôt rivés, est l’œuvre – notamment – de Michel Benedetti.

« La construction du Golf National en 1988 a été une véritable histoire de coeur et de passion », explique-t-il. « Il est né d’une grande aventure au cours de laquelle il nous a fallu être capables, avec les architectes Hubert Chesneau et Robert Van Hagge, d’imaginer transformer un terrain lisse comme une boule de billard en un stadium de golf. C’est notre bébé. Nous avons passé nos jours et nos nuits à trouver les bonnes solutions. Chaque jour, jusqu’à 1 000 camions venaient déverser les déblais de la région parisienne afin d’ériger les buttes et modeler les parcours. »

Des décennies plus tard, l’émotion de Michel Benedetti est toujours la même lorsqu’il se rend sur le Golf National. « Je suis toujours complètement déboussolé quand j’y retourne tant l’environnement évolue. D’un terrain glabre et triste, le Golf National a mûri et est aujourd’hui magnifiquement aménagé. C’est comme une peinture que nous aurions réalisée en noir et blanc et que nous retrouverions en couleurs. On le voit d’un beau vert, patiné, bien intégré dans l’environnement… Ces mêmes émotions rejaillissent lorsque l’on parcourt le livre “Parcours de Lumières” dans lequel Claude Rodriguez parvient très bien à capter, dans ses photos, les ombres, les lumières et les couleurs qui illuminent les parcours. »

Destiné aux amatrices et aux amateurs de la petite balle blanche, le livre « Parcours de Lumières » présente plus de 100 photos prises durant près de 24 ans sur le Golf National. A l’occasion du HNA Open de France 2018, deux coffrets cadeau seront édités et proposés sur le Village des partenaires officiels du Golf National.

En attendant, il est disponible sur le site www.parcoursdelumieres.com où les 20 premières des 142 pages de l’ouvrage sont consultables on-line.