סם ברנס הגיע לאליפות העולם בגולף-Dell Technologies Match Play בשקט. הוא שרד חצי גמר מסוכן מול סקוטי שפלר לפני שניצח בגמר את קמרון יאנג.

© סיור PGA

לברנס יש את אותו מאמן, בראד פולין, במשך שנים, וחי חיים שקטים עם אשתו, קרוליין, בכפר הקטן צ'ודאנט, לואיזיאנה, שם הם עברו לבית חדש בסוף השנה שעברה. הוא לא השתתף בסדרת התיעוד של נטפליקס "Full Swing" וגם לא ישתתף בעונה השנייה. במובן מסוים, הוא היה אפוא באלמנט שלו, למרות שמעולם לא שיחק כאן לפני כן.

בתוך הכאוס הרגיל של WGC-Dell Match Play, ברנס היה התגלמות של שלווה וצביעה ללא דופי כאשר ניצח את קמרון יאנג, 6 ו-5, על התואר בקאנטרי קלאב של אוסטין ביום ראשון.

האלופה חיבקה את קרוליין על הירוק ה-13 כשהוריה המאושרים טוד ובת' הביטו מול ארמדה של סירות מסיבות באגם אוסטין.

« אני מרגיש שצברתי קצת יותר ביטחון ככל שהמשחקים נמשכים". הכריז שורף.

רורי מקלרוי ניצח את סקוטי שפלר, 2 ו-1, במשחק הניחומים.

חמישה מששת הזרעים המובילים הגיעו לסיבוב הגמר, וזו הסיבה שאף אחד לא שם לב לברנס.

העונה שלו הייתה כל כך חסרת ברק עד שמקום השישי שלו באליפות ואלספר, בה זכה פעמיים, נחשב לשיא. הוא הסביר את התפנית שלו בהחלפת נהג - הישן נחשב לא עומד בדרישות - ובעבודתו עם המאמן פולין.

כששיחק כאן על גביע חדש, הוא נקלע לפיגור מוקדם במשחק האליפות כאשר יאנג כבש את החור השני. אבל ברנס מצא מהירות אחרת, כשצפר שמונה בטווח של 10 חורים כדי לנצח.

"אף אחד לא היה יכול לנצח אותו היום" , אמר צעיר, רוקי השנה ב-PGA TOUR בשנה שעברה, שסיים במקום השני הכללי בפעם השישית ועדיין מחפש את הניצחון הראשון שלו.

ברנס מוסיף you "נאבקתי קצת עם התנופה שלי בתחילת התקופה של ארבעה שבועות. עבדתי הרבה עם המאמן שלי, בראד פולין, ואני מאוד אסיר תודה לו על כל העבודה שהוא עשה איתי ועל כך שהיה לצידי כל הזמן הזה. יש כל כך הרבה אנשים שעזרו לי לאורך המסע שלי"

https://twitter.com/PGATOUR/status/1640164233068331008

זו הזכייה החמישית בסיבוב ה-PGA של ברנס, שהחלה את השבוע ה-52 ב-FedExCup אבל התלקחה כאן עם 48 ציפורי ורק 10 בוג'י ובוג כפול.

ובכל זאת, לא נראה שהוא יגיע למשחק האליפות כשמצא את עצמו בפיגור 2-6 בחצי הגמר שלו ביום ראשון בבוקר מול בן ארצו סקוטי שפלר. ברנס נלחם בחזרה ולקח את ההובלה על הגומה ה-18, אבל שפלר כבש ציפור כדי לכפות פלייאוף. שוב נראה היה שברנס אמור להיות מודח, כששפרר ניסה להכות ציפורי בגובה 4 רגל בגומה השנייה בפלייאוף.

להפתעת כולם, שפלר החטיא את הפוט שלו וברנס כבש את הגומה הנוספת השלישית כדי לנצח במשחק.

"הוא נתן לי מתנה", אמר ברנס 

ברנס הודה שדווקא במהלך המשחק הזה הוא נזקק לשיחת עיצות מהקאדי שלו, טראוויס פרקינס.

https://twitter.com/DellMatchPlay/status/1640168235147358208

"השבוע הזה מתיש נפשית כמו פיזית", אמר שורף. « אני חושב שאחרי 10 חורים הבוקר, הקאדי שלי, טראוויס, בעט בי בישבן ואמר, "קדימה אחי, הנה, אתה יכול לעשות את זה". ממש הייתי צריך את זה באותה תקופה. »

« הוא היה איתן כל השבוע.", הגיע בעקבותיו ברנס. "לא יכולתי לעשות את זה בלעדיו. »

כמו ברנס, יאנג נראה לזמן קצר מיועד למשחק הניחומים. הוא היה בפיגור 2-3 של מקילרוי, אבל הוא כבש בציפורים את הגומות ה-16 וה-18, ואז כבש את הגומה הראשונה בפלייאוף, ה-Par-12 ה-5, כדי לנצח.

הפייבוריטים יצאו, ופינה את מקומם למחזה של קאם וסאם.רק 43 אנשים, או 0,11% מההימורים, חזו גמר ברנס-יאנג. למרבה ההפתעה, זה היה הטורניר הראשון של ברנס, ובעוד של-Match Play תמיד לקח הרבה זמן עד שהשחקנים מבינים אותו - ג'וף אוגילבי ב-2006 היה האחרון שזכה בו בניסיון הראשון שלו - ברנס עשה זאת במהירות.

כעת הוא נמצא במקום השמיני ב-FedExCup והעשירי בדירוג הגולף העולמי הרשמי. הוא יתקרב להתחלה הבאה שלו בלי הרבה רעש, כמו תמיד, אבל המועדונים שלו מתחילים לעשות רעש.

לצפייה בתוצאות המלאות לחץ כאן

לקריאת המאמר האחרון שלנו בנושא סיור PGA

טיילור מור זוכת אליפות ואלספר