Pas une seule ride  ! The Biltmore a toujours aussi fière allure du haut de ses 90 ans. Digne des plus prestigieux palaces, cet hôtel légendaire a su préserver l’élégance de son époque et entretenir un charme intemporel. Réputé pour son savoir-faire à la française, sa fameuse french touch, l’établissement fait partie des adresses les plus emblématiques de Miami et même des Etats-Unis. Son restaurant gastronomique « Le Palme d’Or » sous la houlette du chef Grégory Pugin est le seul 4 étoiles classé AAA dans toute la Floride.

  • The Biltmore vue du parcours - photo©TPlassais/swing-feminin.com

On aime

La vue imprenable des chambres sur l’époustouflante piscine du Biltmore et sur le golf. La cuisine délicate toute en subtilité concoctée par le chef étoilé Français Grégory Pugin du restaurant « La palme d’Or ».

L’Académie Culinaire, des cours de cuisine dispensés dans une vraie cuisine de chef comme on en rêve pour les gastronomes en culotte courte ou pas… Le Brunch du dimanche au Biltmore, véritable institution, un must ! Jouer les 18 trous du golf dessiné par Donald Ross, magnifiquement entretenu et très bien défendu. Le spa, le professionnalisme des thérapeutes, la qualité des soins et son impressionnant choix de massage. L’efficacité du personnel, prévenant et discret. Plein les yeux, vous apprécierez  la richesse et la diversité des découvertes architecturales et culturelles à proximité, de Wynwood à Ocean Drive en passant par Little Havana…

L’hôtel des présidents

D’inspiration italo-andalouse, l’hôtel Biltmore, situé dans le quartier de Coral Gables, est un véritable mythe à Miami. A la fin des années 20, Johnny Weissmuller y était maitre-nageur avant de revêtir le pagne de Tarzan pour Hollywood. Plus tard, les chefs d’États et les présidents des États-Unis, Franklin Delano Roosevelt, Georges Bush et plus récemment Barack Obama, avaient pris l’habitude de s’y prélasser et de profiter incognito de la plus grande piscine d’hôtel de l’est des États-Unis. « Le Biltmore est connu pour être l’hôtel des présidents. En 1994, Bill Clinton, a accueilli 34 chefs d’état lors du Sommet des Amériques qui s’est tenu dans notre centre de conférence. C’est un petit peu l’hôtel où les grands de ce monde aiment se retrouver quand ils viennent à Miami, parce qu’il n’est pas à Miami Beach et que c’est plus tranquille, notamment en termes de sécurité » explique  Philipe Parodi, le directeur marketing français de l’établissement.

Monument historique

Au milieu des années folles, l’urbaniste et promoteur George Merrick créé de toute pièce le quartier de Coral Gables, une ville jardin aux influences vénitiennes, mauresques, espagnoles, gothiques et coloniales. Dans la foulée, il entreprend en 1926 la construction de l’hôtel Biltmore en collaboration avec le  bureau d’architecture Schultze and Weaver. Un projet pharaonique dont la tour campanile de 100 mètres de haut, librement inspiré de la Giralda de Séville dépassait à l’époque celle de la liberté dans le centre de Miami. Pendant la prohibition, il n’était pas rare de croiser Al Capone dans les couloirs de l’hôtel qui en avait son QG. Une légende raconte qu’il y aurait encore des traces de balles de révolver dans sa suite. Pendant la Seconde Guerre mondiale,  l’établissement devient un hôpital militaire, puis sert de campus à l’école de médecine, trainant dans son sillage une réputation de château hanté… En 1987, après un lifting de près de 50 millions de dollars, il redevient un hôtel géré par la Seaway Hotels Corporation. Classé monument historique depuis 1972, l’hôtel comprend aujourd’hui 273 grandes chambres et suites, quatre restaurants et deux bars, un spa et un centre de fitness, un centre de conférences modulable doté des dernières technologies, ainsi qu’une académie culinaire…

Une piscine qui décoiffe !

Avec ses 2000 mètres carrés, la piscine du Biltmore a de quoi donner l’ivresse des grandes longueurs. A l’ouverture de l’hôtel, le bassin était le théâtre de grandes fêtes et spectacles aquatiques, démonstrations de plongée, défilés de mode et soirées organisées par des célébrités. « La piscine a été pendant longtemps la plus grande des États-Unis puisqu’elle fait 2,5 millions de litres d’eau pour 100 mètres de long et 50 mètres de large. C’est là que Johnny Weissmuller s’est entrainé pour battre le record des Jeux olympiques à la natation. Tous les dimanches, la piscine devenait un lieu de spectacle. Des tribunes pour 3000 personnes étaient installées autour du bassin. Toute la Jet Set de Miami s’y donnait rendez-vous le week-end pour y faire le brunch le matin et assister aux spectacles dans la piscine l’après-midi. Les actuelles chutes d’eau étaient à l’époque des plateformes de plongeon pour les concours.  Il y avait de la natation synchronisée avec la nageuse et actrice Ester Williams, des défilés de mode sur une grande scène au milieu de la piscine où se produisaient des chanteurs » rappelle Philippe Parodi. Aujourd’hui, neuf cabanons privatifs au calme des palmiers, des hibiscus et des bougainvilliers mettent encore l’accent sur la sérénité du lieu.

  • The Biltmore Golf Club - photo©TPlassais/swing-feminin.com

Parcours de légende

Au cœur d’un environnement privilégié de 60 hectares de jardin tropical, le parcours de golf du Biltmore est un parcours 18 trous par 71, dessiné par Donald Ross, l’un des architectes les plus connus aux États-Unis. En novembre 2007, des travaux d’un montant de 5 millions de dollars ont permis de redonner une nouvelle jeunesse à ce parcours qui accueille chaque année la « Junior Orange Bowl International Golf Championship ». C’est lors de ce tournoi que des légendes du golf comme Tiger Woods ou Sergio Garcia se sont faits remarqués. Un clubhouse, un restaurant, un bar et l’un des plus grands practices du sud-est du pays complètent les prestations du golf. Le Biltmore offre la possibilité de prendre des cours en individuel ou en groupe avec la John Pallo Golf Academy. Une Académie de Golf Virtuelle, des forfaits pour les vacances et un camp d’été pour les plus jeunes sont également proposés. « The Golf Channel Academy at the Biltmore » propose également un programme complet d’amélioration de performances gérées par des professeurs de golf, des thérapeutes et des entraîneurs sportifs. Cette approche couplée avec les équipements de pointe disponibles au Biltmore Golf Course donne à chaque client l’opportunité d’évoluer rapidement dans son jeu. La société True Specs permet enfin aux clients de l’hôtel de faire ajuster leurs clubs en 24 heures, après une séance de fitting personnalisée avec des spécialistes qui évalueront les besoins.

Tenue correcte exigée !

Cuisine traditionnelle, gastronomique ou méditerranéenne, il y en a décidément pour tous les goûts au Biltmore. L’hôtel compte quatre restaurants, avec chacun leur propre identité, deux bars et le classique Afternoon Tea. Le Palme d’Or, le restaurant gastronomique de l’hôtel bénéficie d’une vue magnifique sur la piscine légendaire de l’hôtel. Sous la direction du Chef étoilé Michelin Grégory Pugin, il a reçu les honneurs du guide Zagat en 2013 et demeure le seul 5 étoiles AAA dans toute la Floride.Une pluie de récompenses et d’acclamations ont ponctués les passages du Chef Pugin, atterrissant d’abord à New York au fameux Atelier Joël Robuchon. Puis sont venus le Veritas et le Cirque de l’hôtel Bellagio à Las Vegas. Chef Grégory Pugin digne ambassadeur de la gastronomie Française outre Atlantique fait partie du gratin.

Grégory Pugin, Chef du Biltmore Hotel – Photo : ©TPlassais/Swing-Feminin.com

Réservation obligatoire

Réhabilité il y a quelques années, le brunch du Biltmore est une véritable institution qui attire les foules. Tous les dimanches de 10 heures à 16 heures, caviar, langouste et foie gras sont au menu de ce rendez-vous hautement gastronomique, convivial et pantagruélique. Chaque fin de semaine, plus de 500 personnes se retrouvent autour des différents stands dans le patio pour la coquette somme de 85 dollars par personne. Mais le jeu en vaut manifestement la chandelle.

Chaud devant !

The Biltmore s’appuie sur une expérience gastronomique unique. Il est le seul hôtel des Etats-Unis doté d’une école de cuisine. L’académie culinaire du Biltmore propose à ses élèves un superbe espace d’apprentissage professionnel magnifiquement équipé. Elle offre une grande diversité de cours instructifs et ludiques et propose à un public d’enfants ou d’adultes des ateliers et des événements vécus en équipe. Une cuisine de rêve où vous pourrez apprendre quelques-uns des secrets du chef Grégory Pugin qui a de quoi susciter de réelles vocations parmi les marmitons ou les aspirants cuisiniers…

L’expérience spa du Biltmore

L’élégant spa du Biltmore situé au 7e étage avec sa vue panoramique et ses 1 100 m2 offre un sanctuaire dédié au calme et à la tranquillité pour une expérience propice à la détente et à la régénération physique et mentale. Le cadre intemporel de l’hôtel historique vous invite naturellement à faire une pause. Le spa propose un vaste choix de traitements traditionnels et inédits, dont une large gamme de massages thérapeutiques, soins du visage adaptés à tous les besoins et tous les types de peau, exfoliants et onguents corporels, rituels initiatiques de haute qualité. Massages thérapeutiques profonds, soins du visage anti-âge ou traitements aux algues bio, la vision du bien-être du Biltmore est une expérience qui englobe tous les aspects de la vie. Le séjour au spa peut être agrémenté d’une visite du sauna aux pierres salées de l’Himalaya ou du hammam thérapeutique. Certains traitements peuvent être offerts dans les cabanons privatifs situés non loin de la piscine de l’hôtel. La boutique du spa propose une sélection de produits haut de gamme pour le visage, le corps ou les cheveux. Des offres spéciales d’une demi-journée et des réservations pour les groupes et les couples sont également disponibles dans l’élégante suite Zen.

Le spa est ouvert tous les jours de 8 h 30 à 20 h.

Calme olympien

 « Nous travaillons avec les tour-opérateurs pour faire connaître l’hôtel à l’international parce qu’il reste pour les étrangers et notamment les Français le plus grand secret de Miami. Depuis cinq ou six ans l’offre culturelle a explosé. Chaque quartier développe sa propre spécificité et atmosphère.  La plage est peut-être aujourd’hui ce qu’il y a de moins intéressant à découvrir dans la ville » explique Philippe Parodi le directeur marketing du Biltmore. Avec ses dix courts de tennis, sa suite Merrick au 15e étage, son restaurant quatre étoiles et surtout son calme olympien à quelques kilomètres de l’aéroport international, The Biltmore est bel et bien redevenu « The place to Be » à Miami.

David RAYNAL – Thierry PLASSAIS

  • South Beach cartier sud de Miami Beach abrite l'Art Deco History le long de la célèbre Ocean Drive photo©TPlassais/swing-feminin.com

The Biltmore Hôtel
Adresse: 1200 Anastasia Avenue, Coral Gables, FL 33134
Téléphone: +1 855-311-6903 / Fax: +1 305-913-3158
www.biltmorehotel.com

The Biltmore se trouve à quelques minutes du centre de Coral Gables avec ses nombreux restaurants et boutiques ainsi que du Village de Merrick Park, un shopping center de luxe à ciel ouvert. L’hôtel est également tout proche du centre de Miami et de ses principaux centres d’intérêt, à 6 km de Coconut Grove,  8 km du Miami International Airport et 20 km de South Beach.

Chambres à partir de 215€ la nuit, suites avec terrasses à partir de 415€ et suites présidentielles à partir de 1655€ (prix variables selon les saisons)

Un forfait golf « Hole-in-One »

Le Biltmore propose un forfait « Hole-in-One » qui comprend l’hébergement en chambre double avec le petit-déjeuner pour deux personnes, 1 green fee par personne et l’accès illimité au practice range, à partir de 322$ (soit environ 290€) / nuit 

Y aller

Air Europa dessert Miami via Madrid au départ de Paris‐Orly Ouest à raison d’un vol quotidien effectué en Boeing 787‐Dreamliner.

Tarifs à partir de 884 € TTC en classe économique et à partir de 2260€ TTC en classe affaires

À propos de la compagnie aérienne Air Europa

Air Europa est une compagnie aérienne régulière privée, spécialiste de l’Espagne et de l’Amérique latine. Membre de l’alliance Skyteam, elle opère ses vols au départ de Paris vers les principales villes d’Espagne et assure des vols internationaux quotidiens, via son hub de Madrid, vers l’Amérique Latine, les Caraïbes, Miami, New-York et Dakar.